限制

分享限制

上次談到「分享」和「相傳」是密不可分的,沒有「分享」,也就沒有可以「相傳」的東西。

在個人層面,自通訊電子化後大家平時都很習慣透過電郵、網誌、Facebook等把各種資訊與親友共享;我們在製作簡報投影片時,也常常會透過互聯網尋找一些文字、圖片及影片,以豐富簡報內容。但我們往往會忽略很多時候我們所分享的資訊是附有特定的版權限制,是不能隨意分享的。

在教會和機構層面,在崇拜中以至舉辦各種活動時應用圖像以至影片等不同媒體加強表達。如果該媒體資料並非自行製作,教會和機構的負責人有否核實其相關的版權條款並獲得適當授權呢?

我們常常會想無論在個人使用上,或是為教會或機構服事時,我們並非使用有關資訊作非牟利用途,應該問題不大。事實上,如果版權持有人所定的限制是All Rights Reserved,其意思就是保留一切權利,在未獲適當授權下,無論用途是否牟利,都是不可以的。

科技的演變為我們帶來新的工具及新的可能性,讓「分享」和「相傳」變得容易,令我們無論是在個人,或是教會與機構層面都能更靈活地、更生動地傳遞福音和牧養資訊,但與此同時,我們卻會在不知不覺中深陷版權問題的地雷陣中而不知所措。

這種情況對於基督徒分享福音或牧養資訊,及教會或機構推動事工都造成極大障礙。一方面,基督徒分享教會或機構的資訊,對資訊流通大有好處,尤其現在社交網絡盛行,基督徒透過「可信任的連繫」(Trusted Connections)可令這些資訊因為發放者和接受者的信任關係而得到更好的推動,但如果稍一不慎,就會踏中版權地雷,失去見證。另一方面,教會或機構既想資訊廣為流通,但任其流通又無法收回製作成本,難以生存。然而,設定嚴格的版權限制又會窒礙其資訊的散播及流通。面對這種兩難處境,我們首先要探究一下問題的根源。

共享創意

現時很多關於版權的觀念和法律,都是制定於未有互聯網的時代,所以對於處理新科技帶來的快速而大規模的分享資訊情況,實在是力有不逮,結果是令無數創意機會被扼殺,造成版權持有人和使用者雙輸的情況。歷任美國史丹福大學及哈佛大學法學教授的Lawrence Lessig,對於這種情況有深刻體會:


Lawrence Lessig:談法律如何箝制創造力

為了應付這種兩難情況,Lawrence Lessig於2001年創辦了非牟利組織Creative Commons(共享創意),目的就是令版權能在合理的範圍內被活化,令版權持有人和使用者達致雙贏。下回續談關於Creative Commons的細節及相關的應用例子。

「耶穌進前來,對他們說:『天上地下所有的權柄,都賜給我了。所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守;我就常與你們同在,直到世界的末了。』」(馬太福音廿八章18-20節)

延伸閱讀
1. Lawrence Lessig
2. Creative Commons

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(原文在2011年1月28日刊載於漁翁撒網@真証傳播

相傳

阮裕焚車

《世說新語‧德行第一》中有一則叫「阮裕焚車」的故事,阮裕是晉朝時的一位名士。故事說阮裕在剡縣的時候家裡有一部很好的車子,只要有人來相借,他總是來者不拒。有一次,有一個人想問他借車埋葬母親,結果卻不敢開口。後來阮裕知道了這件事就很感嘆:「我雖然有車子,可是弄得人家不敢向我借,我還要車子來幹甚麼?」然後他就把車子給燒掉了。

西諺說得好:分享的快樂是加倍的快樂。如果阮裕知道這句西諺,必定大表讚同。在物質以外,「分享」這個觀念可以進一步推演到思想和知識的層次。

把思想和知識跟別人分享,然後看著別人把思想和知識的運用推到一個更高的層次,是一件真正的賞心樂事。做學術研究,在歷經艱辛地把研究成果給發表以後,最希望的就是人家用自己的研究成果作為基礎,發展出更好、更進步的研究。人家採納自己的研究成果對做研究的人來說是一種極大的鼓勵。每個人的力量都很有限,只有透過薪火相傳,把思想和知識不斷累積,才能聚沙成塔,讓過去的經驗和教訓成為未來進步的基石。

薪火相傳

互聯網跟共享資訊的關係已經是老生常談,美國的麻省理工學院﹙MIT﹚在1999年開始推動MIT Open Courseware的項目,至今在網上免費提供超過2,000個不同科目的本科生及研究生教材給有興趣的人自由閱覽,部分更附有上課過程的影片,正是體現著資訊時代共享資源的美好傳統。

在〈表達〉一文中提到擅於把複雜數據製作成將簡單易明信息圖形的David McCandless,他師承於數據視覺化領域的先導者Hans RoslingHans Rosling為人類社會留下了兩個重要的火把。


Hans Rosling: 讓我的資料改變你的心智

第一,他推動數據視覺化領域的發展,令表達複雜資訊的方式出現重大突破,同時積極展示這種突破如何幫助人類面對全球性的難題,如愛滋病、貧窮、公共健康、社會發展等等。他創辦Gapminder Foundation,發展免費軟件工具Trendalyzer,讓所有人都可輕易把資料轉化成互動圖像,洞察未被發掘的資訊。

第二,他一直主張國際間的統計數據資料應免費讓所有人取用作分析。在他的積極推動下,世界銀行終於在2010年4月把關鍵發展指標的數據庫全面開放。

美國的奧巴馬政府深明此道,其資訊總監一上任後馬上推行把所有非機密的政府數據放上網任由市民取用,結果不單增加政府透明度,亦激發民間的創意,創作了不少有趣亦有用的工具軟件。

「分享」和「相傳」是密不可分的,沒有「分享」,也就沒有可以「相傳」的東西。科技的演變為我們帶來新的工具及新的可能性,讓「分享」和「相傳」變得容易。耶穌給了我們傳福音的大使命,「分享」和「相傳」與教會、基督教機構以至每一個基督徒都息息相關。讀者們在看了這些推動資料分享和傳播的例子後,是否覺得「看之有趣,行之不易」呢?篇幅所限,下回續談。

「耶穌進前來,對他們說:『天上地下所有的權柄,都賜給我了。所以,你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名,給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守;我就常與你們同在,直到世界的末了。』」(馬太福音廿八章18-20節)

延伸閱讀

1. MIT Open Courseware
2. Ted.com: Hans Rosling
3. Gapminder Foundation
4. The Economist: Making data dance
5. Wired Magazine: And Data for All: Why Obama′s Geeky New CIO Wants to Put All Gov′t Info Online

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(原文在2011年1月14日刊載於漁翁撒網@真証傳播

從簡

詞簡意備

在《倚天屠龍記》中金庸寫了一個沉默寡言的冷謙,形容他「說話極是簡潔,便是殺了他頭也不肯多說半句廢話」,寫得極之生動。有看過《倚天屠龍記》的讀者大概都會對冷謙的「言簡意賅,言必有中」留下深刻印象。

身處資訊泛濫的時代,我們不但受到眾多資訊圍攻,更令人苦惱的是很多資訊發佈者完全不理會讀者感受,但求把資訊全部發放出去,沒有考慮受眾是否能夠接受及消化。

在以前通訊不便的年代,資訊發佈者如果不把相關資料同時發放,有興趣的受眾在接收資訊後想再獲取進一步資料較為困難,對於資訊發佈者而言亦費時失事,所以同一時間發放大量資訊是可以理解的。

到了電子通訊的時代,資訊受眾如果對所收的資訊感興趣,可以快速便捷地透過互聯網取得進一步資料,再加上資訊泛濫,對於接收資訊的期望因而出現變化。資訊發佈者亦應該與時並進,思考如何調整資訊發放的模式,配合受眾的需要。

以Facebook為例,我常常看到有不少機構在發佈資訊時附上一大段文字,再配以一個冗長的題目。對於這類資訊,在大多數情況下我會自動把它過濾。這些資訊發佈者在考慮發放內容及形式時是否只從第一身角度出發呢(潛台詞是有否考慮受眾的接受程度)?

資訊發佈者用簡潔扼要的文字如能引起受眾的注意和興趣,受眾可以在點按之間就取得進一步資料。假若受眾連這一下點按也不肯付出,那麼他對這些資訊的興趣定必十分有限。如果簡潔扼要的文字都不能引起興趣,那麼再多加文字只會令受眾更感抗拒。

從簡心法

據說達文西(Leonardo Da Vinci)曾有一句名言「Simplicity is the ultimate sophistication」。要做到詞簡意備,真是談何容易,當中所涉及的創意思維和編採技巧殊不簡單。然而,面對困難往往能激發我們的潛力和創造力。美國學者前田約翰(John Maeda)寫了一本講述《簡單法則》(The Laws of Simplicity)的書,極富啟發性:


Simplicity

雖然前田教授所講述的法則並非針對編採技巧而言,但其根本原則並無二致。下面有一段我以前在網上看到的「簡約版聖經」相當有趣,讀者們可以之與前田教授的簡單法則印證一下。

The Bible in 50 Words or Less:
God made, Adam bit, Noah arked, Abraham split, Jacob fooled, Joseph ruled, Bush talked, Moses balked, Pharaoh plagued, People walked, Sea divided, Tablets guided, Promises landed, Saul freaked, David peeked, Prophets warned, Jesus born, God walked, Love talked, Anger crucified, Hope died, Love rose, Spirit flamed, Word spread, God remained. Amen.

在社交網絡層面,資訊發佈者要與受眾溝通無間,不想受眾把資訊自動過濾,如能貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,定能在資訊汪洋中脫穎而出,取得與眾不同的效果!

「人心憂慮,屈而不伸;一句良言,使心歡樂。」(箴言十二章25節)

(筆者按:為配合從簡的主題,這篇文章按Twitter的規則,每段都以140字為限。)

延伸閱讀
1. Wikipedia: John Maeda
2. The Laws of Simplicity
3. Mashable: How to Simplify
4. TED:前田·約翰的簡單法則

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(原文在2011年1月7日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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