從簡

詞簡意備

在《倚天屠龍記》中金庸寫了一個沉默寡言的冷謙,形容他「說話極是簡潔,便是殺了他頭也不肯多說半句廢話」,寫得極之生動。有看過《倚天屠龍記》的讀者大概都會對冷謙的「言簡意賅,言必有中」留下深刻印象。

身處資訊泛濫的時代,我們不但受到眾多資訊圍攻,更令人苦惱的是很多資訊發佈者完全不理會讀者感受,但求把資訊全部發放出去,沒有考慮受眾是否能夠接受及消化。

在以前通訊不便的年代,資訊發佈者如果不把相關資料同時發放,有興趣的受眾在接收資訊後想再獲取進一步資料較為困難,對於資訊發佈者而言亦費時失事,所以同一時間發放大量資訊是可以理解的。

到了電子通訊的時代,資訊受眾如果對所收的資訊感興趣,可以快速便捷地透過互聯網取得進一步資料,再加上資訊泛濫,對於接收資訊的期望因而出現變化。資訊發佈者亦應該與時並進,思考如何調整資訊發放的模式,配合受眾的需要。

以Facebook為例,我常常看到有不少機構在發佈資訊時附上一大段文字,再配以一個冗長的題目。對於這類資訊,在大多數情況下我會自動把它過濾。這些資訊發佈者在考慮發放內容及形式時是否只從第一身角度出發呢(潛台詞是有否考慮受眾的接受程度)?

資訊發佈者用簡潔扼要的文字如能引起受眾的注意和興趣,受眾可以在點按之間就取得進一步資料。假若受眾連這一下點按也不肯付出,那麼他對這些資訊的興趣定必十分有限。如果簡潔扼要的文字都不能引起興趣,那麼再多加文字只會令受眾更感抗拒。

從簡心法

據說達文西(Leonardo Da Vinci)曾有一句名言「Simplicity is the ultimate sophistication」。要做到詞簡意備,真是談何容易,當中所涉及的創意思維和編採技巧殊不簡單。然而,面對困難往往能激發我們的潛力和創造力。美國學者前田約翰(John Maeda)寫了一本講述《簡單法則》(The Laws of Simplicity)的書,極富啟發性:


Simplicity

雖然前田教授所講述的法則並非針對編採技巧而言,但其根本原則並無二致。下面有一段我以前在網上看到的「簡約版聖經」相當有趣,讀者們可以之與前田教授的簡單法則印證一下。

The Bible in 50 Words or Less:
God made, Adam bit, Noah arked, Abraham split, Jacob fooled, Joseph ruled, Bush talked, Moses balked, Pharaoh plagued, People walked, Sea divided, Tablets guided, Promises landed, Saul freaked, David peeked, Prophets warned, Jesus born, God walked, Love talked, Anger crucified, Hope died, Love rose, Spirit flamed, Word spread, God remained. Amen.

在社交網絡層面,資訊發佈者要與受眾溝通無間,不想受眾把資訊自動過濾,如能貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,定能在資訊汪洋中脫穎而出,取得與眾不同的效果!

「人心憂慮,屈而不伸;一句良言,使心歡樂。」(箴言十二章25節)

(筆者按:為配合從簡的主題,這篇文章按Twitter的規則,每段都以140字為限。)

延伸閱讀
1. Wikipedia: John Maeda
2. The Laws of Simplicity
3. Mashable: How to Simplify
4. TED:前田·約翰的簡單法則

https://ted.com/talks/view/id/172

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(原文在2011年1月7日刊載於漁翁撒網@真証傳播

表達

視化資訊

在上一篇〈印象〉中談到「圖優效應」(Picture Superiority Effect),好的相片能代替千言萬語,把核心訊息表達出來。然而,如果要表達的訊息比較複雜,例如涉及大量數據資料、要顯示不同元素之間的關係等,單用相片會有相當大的限制。如果用文字,讀者則難以迅速掌握不同資料之間的關聯。在這種情況下,我們可能會選擇用圖表形式輔助表達。傳統的圖表如棒形圖或圖形統計圖等比較適合表達簡單的資料關聯,隨著資訊日益複雜,其限制亦益明顯。數據可視化Data Visualization)及信息可視化Information Visualization)的研究領域亦日趨多元化。

David McCandless擅於把複雜數據製作成將簡單易明的信息圖形(Infographics),並從中發掘資料間潛在的獨特關聯性,強調:「資訊經過設計,會讓資訊更有意義。」以下是今年8月他在TED Conference發表了一個以「資料視覺化的美麗」為題的演說,深入淺出介紹把資料視覺化的意義,相當有啟發性:

https://ted.com/talks/view/id/937
David McCandless:資料視覺化的美麗

靈活運用

數據可視化及信息可視化讓我們可以有一個更省時省力的方法了解複雜的資訊,同時帶來新的啟迪。標籤雲Tag Cloud)透過標籤(即關鍵字)的大小、次序及顏色等以表達不同標籤的重要性、時序、性質等,可能是我們在傳統圖表以外最常接觸的可視化數據。

Facebook實習生Paul Butler運用Facebook的數據以地圖形式把5億用戶的地域關聯表達出來,製作出一幅獨特的Facebook版圖。對於數據可視化,他作了一個有趣而貼切的比喻:「把資料視覺化就像攝影一樣。你並非從一張白紙開始,而是透過調較鏡頭選定如何從某一特定角度表達資料。」

美國一名博士研究生Chris Harrison與一位路德會牧師合作,把《聖經》中63,779條相互參照(cross reference)以圖像化表達,結果製作出一幅形似彩虹的圖像;他們又嘗試為《聖經》中的人物製作社交網絡圖,結果也十分有趣。

靈活運用數據可視化的技巧能令讀者更易掌握複雜的資訊,既有圖像化一目瞭然的優點,亦具備文字般表達豐富內容的好處,為教會、機構以至信徒在傳遞福音和牧養資息提供嶄新的工具。無疑運用這類工具需要揉合創意、設計等不同技巧,但最重要的還是使用者對推動的資訊有豐富的了解及對細節有充分的掌握。有興趣的弟兄姊妹可參考《資訊設計入門》(An Introduction to Information Design)(免費下載,只有英文版)。

在《聖經》的四福音裡,耶穌常常運用深入淺出的比喻講解福音和天國的真理,讓不同的人都能理解。我們身處在資訊繁多的世界中,當更要醒察如何學效耶穌以靈活淺白的方式,把重要的福音與牧養資訊清楚表達出來,啟迪思維,加深受眾的印象和了解。

「這都是耶穌用比喻對眾人說的話;若不用比喻,就不對他們說甚麼。這是要應驗先知的話,說:『我要開口用比喻,把創世以來所隱藏的事發明出來。』」(馬太福音十三章34-35節)

延伸閱讀
1. 維基百科:數據可視化
2. Wikipedia: Data Visualization
3. 維基百科:信息可視化
4. Wikipedia: Information Visualization
5. David McCandless:資料視覺化的美麗(The beauty of data visualization)
6. Mashable: The World′s Facebook Relationships Visualized
7. Paul Butler: Visualizing Friendships
8. Chris Harrison: Visualizing the Bible
9. Social Design Notes: An Introduction to Information Design

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(原文在2010年12月24日刊載於漁翁撒網@真証傳播

分別

眼花撩亂

沒有恰當的表達,資訊就會變成雜訊。

請以普通話閱讀以下這段文字:

「石室詩士施氏,嗜獅,誓食十獅。氏時時適市視獅。十時,適十獅適市。是時,適施氏適市。氏視是十獅,恃矢勢,使是十獅逝世。氏拾是十獅屍,適石室。石室濕,氏使侍拭石室。石室拭,氏始試食十獅屍。食時,始識是十獅屍實十石獅。試釋是事。」

大學時看過一本奇書名為《絕聯奇文》,其中記載這一篇由國學大師趙元任在1930年代所作的同音文「施氏嗜獅史」。趙元任以其湛深的國學修養和豐富的想像力把漢語「以形表意」的特色及普通話裡同音多字的情況作了一次巧妙生動的演示。你可以想像如果你用普通話把這篇文章對你的朋友唸一遍,而不給對方看文字(character)的話,對方在聽得頭昏腦脹之餘,大概會以為你受了甚麼刺激,精神有異,有趣的內容亦會變成毫無意義的雜訊(noise)。

在社交網絡以及電子通訊的範疇中,大量的資訊令我們出現資訊超載的情況。除了眼花撩亂之外,亦無法把有用的資訊從雜訊中分辨出來。影響所及,我的體驗就是把所有訊息預設定性為雜訊,只會留意一些我期待或很熟悉的機構提供的資訊。如果你是Facebook用戶,在每天數以百計甚至千計的動態消息(Newsfeed)中,你閱讀了多少?如果你有使用電郵帳戶,那你是否每天都能把所有的電郵打開而且看完當中的內容?在這些體驗當中,你有沒有試過因此錯過一些重要或有用的資訊?

一個極端的資訊超載例子
我有173,682封未讀的電郵,你告訴我為何要活下去?

資訊?雜訊?

在這種資訊超載的情況下,無論是教會及基督教機構,或是在基督徒的個人層面,要有效把福音及牧養資訊傳遞,避免其變為雜訊(noise),以期透過社交網絡進一步鞏固、深化與延伸與服事對象的關係,必須注意建立資訊表達的個性(character)。

所謂資訊表達的個性,簡而言之就是建立貫徹而鮮明的風格,讓服事的對象能留下深刻印象,並能在芸芸眾多資訊/雜訊中脫穎而出,爭取到注意力。這當中的考慮涉及有關事工的特質、視覺設計、圖像運用、編輯技巧、讀者心理等等多個不同範疇。關鍵包括要珍惜讀者的時間,以一語中的、精簡準確的方式令讀者能在最短時間內掌握要點,以決定是否作進一步閱讀;同時善用圖像的力量極其重要,一幅好的圖像能在半秒之間代替千言萬語;提供資訊的頻率、時間、與讀者的互動性等等都是需要仔細考慮的課題。由於篇幅所限,我會在往後數篇文章中對各個要點作進一步剖析。

我們既然知道所傳揚的訊息與別不同,絕非雜訊,如果不多花心思把具備永恆價值的生命訊息好好表達,那不是太浪費了嗎?

「我們傳揚他,是用諸般的智慧,勸戒各人,教導各人,要把各人在基督裏完完全全地引到上帝面前。」(歌羅西書一章28節)

延伸閱讀
1. 施氏嗜獅史
* 「施氏嗜獅史」又名「施氏食獅史」。可是我還是覺得叫「施氏嗜獅史」比較好,因為這個名稱無論用普通話還是廣東話發音,都能馬上領會到文章的主題。
2. Noise to Signal: Inbox Zero saves lives, people.

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(原文在2010年12月03日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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