導賞

因加得減

大家有沒有參觀博物館或藝術館的經驗?

博物館或藝術館中大多只是選擇性地把關於某個課題的藏品加以篩選和組織後,將最重要的部份展示出來,並附以背景資料作導賞之用。作為參觀者,雖然我們不能從中知道所有細節詳情,但卻能在有限時間內取得最重要的資料;如果我們有興趣,大可再做資料搜集,以進一步了解該課題。你可以想像,如果博物館的工作人員不把資料加以篩選和組織,為我們提供導賞式的服務,而是把所有資料都堆放在我們面前,我們只有瞠目結舌,不知從何處著手。

相信不少人在面對新科技時,最先感受到的並不是它帶來的便利與進步,而是疑惑和不解。大多數科技產物都標榜新功能,但這些新功能卻因為其操作的複雜性對使用者造成困擾。還記得剛轉用Microsoft Word 2007時,給其重新設計的用戶界面弄得頭昏腦脹,以前慣用的功能都不知道給藏到那兒去,花了不少工夫才逐漸適應過來。每次更換手機都要重新學習其操作界面,如果換的是不同牌子的手機,那學習過程更是煩人,換過手機的人大概都會有類似經歷。

然而,科技的許諾不是令我們的生活變得更好嗎?為甚麼會反而會令我們如此困惱?

其中一個主要原因,是科技產品的設計者在給予我們更多功能選擇的同時,卻沒有在用戶界面上作出適合的優化,不能配合我們慣用的模式,結果令我們被迫改變自己以遷就這些新科技,因加得減,反而令我們可使用的選擇比之前更少。蘋果iPad在科技產品歷史上的革命性意義在於其操作模式成功突破新科技產品的困局,為使用者提供極佳的導賞,令不同使用者都能輕易掌握,減少了複雜性,卻大大提高了可用性。


影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World

因減得加

美國有位科技產業研究員Sarah Rotman Epps把iPad所帶來的新模式稱為Curated Computing(導賞式電腦應用)。就像遊覽博物館或藝術館一樣,蘋果公司透過其平台的設定令我們只能使用其軟件商店(App Store)的軟件,不能隨意更改系統功能。有部份使用者很不喜歡這種做法,認為是限制了使用者的選擇和自由。但事實上,正正是因為這些限制,能令蘋果公司在設計用戶界面時儘量簡單,並以使用者日常生活模式作為藍本,大大提高其易用性。少一些選擇(Less Choices)帶來的卻是多一些關聯(More Relevance)。

導賞式電腦應用有效降低入門障礙(Entry Barriers),令被數碼鴻溝(Digital Divide)阻隔的使用者能輕易跨越障礙,接觸大量本來是遙不可及的資訊。同時,由於切合使用者日常生活的模式(例如用兩隻手指就可縮放圖片大小,不需學習任何指令),簡單方便,令使用意欲大為提高。有很多長者從沒有接觸過電腦,但卻能在短時間內掌握iPad的操作,為他們的生活開拓了更廣闊的天地。

對於教會、機構和信徒而言,導賞式電腦應用的啟示在於運用新媒體和新平台時如何為受眾提供適切的導賞,令福音與牧養資訊能以更便利恰當的方式服務受眾,提高他們的使用意欲。下面列舉了三個例子,從表達、編輯及發佈三個不同方面說明這一點。

例子 常見情況 分析及建議
資訊表達 福音與牧養資訊往往會附有聖經經文,但其寫法往往是「林前九:23」
  • 對信徒而言,解讀這個寫法或許困難不大
  • 但由於新媒體和新平台能把資訊快捷而廣泛傳播,這些資訊很可能會接觸到非信徒
  • 如非信徒想進一步了解有關經文,這種寫法就為他們增添障礙
  • 如果寫成「哥林多前書九章23節」,就能方便他們作進一步資料搜尋
  • 這個看似細微而明顯的地方,卻往往備受忽略
資訊編輯 在使用電郵或Facebook等渠道發放資訊時,內容往往會長篇大論,甚至全文盡錄
  • 對於繁忙的受眾,這只會增加他們瀏覽閱讀的困難,把資訊自動過濾不看
  • 只有貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,才有望在資訊汪洋中脫穎而出,引起受眾興趣。
  • 關於這一點,可參見前文〈從簡
資訊發佈 以網站發佈資訊,再透過電郵更新通知受眾。對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用
  • 對讀者而言,真正可用的資訊必須要對讀者具有親和力
  • 適切的資訊要能透過適合的平台,在讀者有需要時,按讀者合用的形式服務讀者
  • 簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力
  • 具體而言,以網站作資訊大本營,再以社交媒體和流動平台作配搭,以配合受眾生活模式的形式發佈,能令更貼近需要,發揮更大效用

作為資訊發佈者,我們不能只求自我感覺良好,卻忽視受眾的真正需要。對於受眾而言,只有當我們提供恰當的導賞,以切合其生活模式發佈資訊時,這些資訊才變成真正可用(Truly Available and Usable)。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World
2. ArsTechnica:Curated computing – what’s next for devices in a post-iPad world
3. Engadget Editorial:It’s Apple’s “post-PC” world – we’re all just living in it
4. Wired:Overwhelmed? Welcome the Age of Curation
5. Usability 101:Introduction to Usability
6. 維基百科:易用性

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(原文在2011年5月19日刊載於漁翁撒網@真証傳播

期望

到我這裡來

一般傳福音和牧養信徒的模式大都是「到我這裡來」(Come to where I am),街頭佈道、短期宣教以至差派宣教士等卻是採用「到你那裡去」(Go to where you are)模式。進入電子通訊時代後,很多教會和福音機構都採用不同電子渠道與服事對象保持連繫,最普遍的大概是透過網站形式發佈資訊,然後期望服事對象會常常「到我這裡來」,跟進最新資訊。對於資訊發佈者而言,抱有這種期望是可以理解的。或許你會問:「我們不是有把更新電郵發放『到你那裡去』嗎?」然而,在服事對象每天都要面對大量資訊,連所收電郵都沒有時間全部閱讀一遍的情況下,資訊發佈者的期望與受眾的期望就會出現明顯的落差。

對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用(available),但對讀者而言,真正可用(truly available)的資訊必須要對讀者具有親和力(approachable)。適切的資訊(right information)要能透過適合的平台(right platform),在讀者有需要時(right time),按讀者合用的形式(right form)服務讀者。簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力。就讀者的角度而言,資訊的內容當然最重要,但簡單易用、方便快捷卻是合理的期望。

這些原則看似簡單,但在面對新平台的應用時,我們會發現越是簡單易懂的原則,越是會備受忽略。以平台(platform)為例,各位可能會問我:「我們教會/機構不是已有網站了嗎?為何還要在網誌、Facebook專頁、YouTube等平台上發佈同樣的資訊?這不是重複發佈,浪費資源嗎?」

關鍵問題其實很簡單,閣下的教會/機構用網站形式服務受眾是否能適切地配合受眾生活模式呢?網站雖大都備有豐富資訊,但因著社交媒體及手機以至平板電腦等新平台影響,受眾的生活模式和溝通方法都比以前更豐富,對如何接觸資訊的期望因而出現變化。

到你那裡去

我並不是認為網站不再重要,網站是重要的資訊大本營,但如何令大本營中的浩瀚資訊發揮作用,卻是一個舉足輕重的策略問題,不可掉以輕心。相對於要受眾「到我這裡來」探訪網站,更能有效鞏固、深化與延伸與受眾關係的是先要「到你那裡去」,進入受眾日常生活中會頻繁接觸的平台,如社交媒體、手機以至平板電腦等流動平台。這當中涉及三個重要的啟示。

第一個啟示在於看清楚起點何在。作為資訊發佈者,教會/機構是應先考慮自身的期望,還是受眾的期望呢?無疑,教會/機構應該異象與使命先行,但要取得所期望的結果,卻要先從受眾的期望出發。舉例來說,以往我們會習慣不時到訪不同網站或入門網站獲取新資訊,但現在從社交網站中,我們既可知道朋友們的近況並分享自己的生活點滴,亦可透過朋友間的可信任連繫(Trusted Connections)及不同機構的專頁取得時事以至各種不同種類的資訊,因而令我們到訪其他網站的時間相對減少。隨著社交媒體的流行,這種情況日趨普遍,這亦正是為何教會/機構在傳達福音和牧養資訊,「按著正意分解真理的道」時,更要重視「到你那裡去」,讓資訊進入受眾日常生活中。

第二個啟示是對「浪費」的解讀。一種情況是辛辛苦苦製作了資訊,卻只有很短的生命週期,不能在長時期中發揮效用,結果要不停耗費更多資源製作類似的新資訊,就像是不停往一個有破洞的水桶灌水,越灌越漏,來來去去還只是在灌同一桶;另一種是令已製作好的資訊發揮最大的潛力和效用,讓過去但不過時的資訊能在長時期中服務受眾,而新製作的資訊就可服務更多不同的需要,好比把水裝滿很多個不同的桶。你認為哪種情況才是真正的浪費呢?

第三個啟示就在於「同樣」和「重複」的資訊。資訊的核心雖是一樣,但表現形式及其作用卻因應平台的不同而有所分別,為受眾帶來的體驗亦有差異,能令有不同期望及需要的受眾得益。舉例來說,對於教會及福音機構,網站能作為資訊大本營,社交媒體如Facebook卻能成為進入受眾日常生活的接觸點及令資訊透過可信任連繫(Trusted Connection)傳播開去的引擎,而YouTube及Slideshare則更可做到節省機構資源及進入受眾平台雙重效果。在下一篇中,會對「體驗」這個課題作進一步探討。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 新聞:滾滾電子浪潮
2. 研究報告:Mobile Access 2010

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(原文在2011年3月24日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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