導賞

因加得減

大家有沒有參觀博物館或藝術館的經驗?

博物館或藝術館中大多只是選擇性地把關於某個課題的藏品加以篩選和組織後,將最重要的部份展示出來,並附以背景資料作導賞之用。作為參觀者,雖然我們不能從中知道所有細節詳情,但卻能在有限時間內取得最重要的資料;如果我們有興趣,大可再做資料搜集,以進一步了解該課題。你可以想像,如果博物館的工作人員不把資料加以篩選和組織,為我們提供導賞式的服務,而是把所有資料都堆放在我們面前,我們只有瞠目結舌,不知從何處著手。

相信不少人在面對新科技時,最先感受到的並不是它帶來的便利與進步,而是疑惑和不解。大多數科技產物都標榜新功能,但這些新功能卻因為其操作的複雜性對使用者造成困擾。還記得剛轉用Microsoft Word 2007時,給其重新設計的用戶界面弄得頭昏腦脹,以前慣用的功能都不知道給藏到那兒去,花了不少工夫才逐漸適應過來。每次更換手機都要重新學習其操作界面,如果換的是不同牌子的手機,那學習過程更是煩人,換過手機的人大概都會有類似經歷。

然而,科技的許諾不是令我們的生活變得更好嗎?為甚麼會反而會令我們如此困惱?

其中一個主要原因,是科技產品的設計者在給予我們更多功能選擇的同時,卻沒有在用戶界面上作出適合的優化,不能配合我們慣用的模式,結果令我們被迫改變自己以遷就這些新科技,因加得減,反而令我們可使用的選擇比之前更少。蘋果iPad在科技產品歷史上的革命性意義在於其操作模式成功突破新科技產品的困局,為使用者提供極佳的導賞,令不同使用者都能輕易掌握,減少了複雜性,卻大大提高了可用性。


影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World

因減得加

美國有位科技產業研究員Sarah Rotman Epps把iPad所帶來的新模式稱為Curated Computing(導賞式電腦應用)。就像遊覽博物館或藝術館一樣,蘋果公司透過其平台的設定令我們只能使用其軟件商店(App Store)的軟件,不能隨意更改系統功能。有部份使用者很不喜歡這種做法,認為是限制了使用者的選擇和自由。但事實上,正正是因為這些限制,能令蘋果公司在設計用戶界面時儘量簡單,並以使用者日常生活模式作為藍本,大大提高其易用性。少一些選擇(Less Choices)帶來的卻是多一些關聯(More Relevance)。

導賞式電腦應用有效降低入門障礙(Entry Barriers),令被數碼鴻溝(Digital Divide)阻隔的使用者能輕易跨越障礙,接觸大量本來是遙不可及的資訊。同時,由於切合使用者日常生活的模式(例如用兩隻手指就可縮放圖片大小,不需學習任何指令),簡單方便,令使用意欲大為提高。有很多長者從沒有接觸過電腦,但卻能在短時間內掌握iPad的操作,為他們的生活開拓了更廣闊的天地。

對於教會、機構和信徒而言,導賞式電腦應用的啟示在於運用新媒體和新平台時如何為受眾提供適切的導賞,令福音與牧養資訊能以更便利恰當的方式服務受眾,提高他們的使用意欲。下面列舉了三個例子,從表達、編輯及發佈三個不同方面說明這一點。

例子 常見情況 分析及建議
資訊表達 福音與牧養資訊往往會附有聖經經文,但其寫法往往是「林前九:23」
  • 對信徒而言,解讀這個寫法或許困難不大
  • 但由於新媒體和新平台能把資訊快捷而廣泛傳播,這些資訊很可能會接觸到非信徒
  • 如非信徒想進一步了解有關經文,這種寫法就為他們增添障礙
  • 如果寫成「哥林多前書九章23節」,就能方便他們作進一步資料搜尋
  • 這個看似細微而明顯的地方,卻往往備受忽略
資訊編輯 在使用電郵或Facebook等渠道發放資訊時,內容往往會長篇大論,甚至全文盡錄
  • 對於繁忙的受眾,這只會增加他們瀏覽閱讀的困難,把資訊自動過濾不看
  • 只有貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,才有望在資訊汪洋中脫穎而出,引起受眾興趣。
  • 關於這一點,可參見前文〈從簡
資訊發佈 以網站發佈資訊,再透過電郵更新通知受眾。對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用
  • 對讀者而言,真正可用的資訊必須要對讀者具有親和力
  • 適切的資訊要能透過適合的平台,在讀者有需要時,按讀者合用的形式服務讀者
  • 簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力
  • 具體而言,以網站作資訊大本營,再以社交媒體和流動平台作配搭,以配合受眾生活模式的形式發佈,能令更貼近需要,發揮更大效用

作為資訊發佈者,我們不能只求自我感覺良好,卻忽視受眾的真正需要。對於受眾而言,只有當我們提供恰當的導賞,以切合其生活模式發佈資訊時,這些資訊才變成真正可用(Truly Available and Usable)。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World
2. ArsTechnica:Curated computing – what’s next for devices in a post-iPad world
3. Engadget Editorial:It’s Apple’s “post-PC” world – we’re all just living in it
4. Wired:Overwhelmed? Welcome the Age of Curation
5. Usability 101:Introduction to Usability
6. 維基百科:易用性

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(原文在2011年5月19日刊載於漁翁撒網@真証傳播

表達

視化資訊

在上一篇〈印象〉中談到「圖優效應」(Picture Superiority Effect),好的相片能代替千言萬語,把核心訊息表達出來。然而,如果要表達的訊息比較複雜,例如涉及大量數據資料、要顯示不同元素之間的關係等,單用相片會有相當大的限制。如果用文字,讀者則難以迅速掌握不同資料之間的關聯。在這種情況下,我們可能會選擇用圖表形式輔助表達。傳統的圖表如棒形圖或圖形統計圖等比較適合表達簡單的資料關聯,隨著資訊日益複雜,其限制亦益明顯。數據可視化Data Visualization)及信息可視化Information Visualization)的研究領域亦日趨多元化。

David McCandless擅於把複雜數據製作成將簡單易明的信息圖形(Infographics),並從中發掘資料間潛在的獨特關聯性,強調:「資訊經過設計,會讓資訊更有意義。」以下是今年8月他在TED Conference發表了一個以「資料視覺化的美麗」為題的演說,深入淺出介紹把資料視覺化的意義,相當有啟發性:


David McCandless:資料視覺化的美麗

靈活運用

數據可視化及信息可視化讓我們可以有一個更省時省力的方法了解複雜的資訊,同時帶來新的啟迪。標籤雲Tag Cloud)透過標籤(即關鍵字)的大小、次序及顏色等以表達不同標籤的重要性、時序、性質等,可能是我們在傳統圖表以外最常接觸的可視化數據。

Facebook實習生Paul Butler運用Facebook的數據以地圖形式把5億用戶的地域關聯表達出來,製作出一幅獨特的Facebook版圖。對於數據可視化,他作了一個有趣而貼切的比喻:「把資料視覺化就像攝影一樣。你並非從一張白紙開始,而是透過調較鏡頭選定如何從某一特定角度表達資料。」

美國一名博士研究生Chris Harrison與一位路德會牧師合作,把《聖經》中63,779條相互參照(cross reference)以圖像化表達,結果製作出一幅形似彩虹的圖像;他們又嘗試為《聖經》中的人物製作社交網絡圖,結果也十分有趣。

靈活運用數據可視化的技巧能令讀者更易掌握複雜的資訊,既有圖像化一目瞭然的優點,亦具備文字般表達豐富內容的好處,為教會、機構以至信徒在傳遞福音和牧養資息提供嶄新的工具。無疑運用這類工具需要揉合創意、設計等不同技巧,但最重要的還是使用者對推動的資訊有豐富的了解及對細節有充分的掌握。有興趣的弟兄姊妹可參考《資訊設計入門》(An Introduction to Information Design)(免費下載,只有英文版)。

在《聖經》的四福音裡,耶穌常常運用深入淺出的比喻講解福音和天國的真理,讓不同的人都能理解。我們身處在資訊繁多的世界中,當更要醒察如何學效耶穌以靈活淺白的方式,把重要的福音與牧養資訊清楚表達出來,啟迪思維,加深受眾的印象和了解。

「這都是耶穌用比喻對眾人說的話;若不用比喻,就不對他們說甚麼。這是要應驗先知的話,說:『我要開口用比喻,把創世以來所隱藏的事發明出來。』」(馬太福音十三章34-35節)

延伸閱讀
1. 維基百科:數據可視化
2. Wikipedia: Data Visualization
3. 維基百科:信息可視化
4. Wikipedia: Information Visualization
5. David McCandless:資料視覺化的美麗(The beauty of data visualization)
6. Mashable: The World′s Facebook Relationships Visualized
7. Paul Butler: Visualizing Friendships
8. Chris Harrison: Visualizing the Bible
9. Social Design Notes: An Introduction to Information Design

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(原文在2010年12月24日刊載於漁翁撒網@真証傳播

分別

眼花撩亂

沒有恰當的表達,資訊就會變成雜訊。

請以普通話閱讀以下這段文字:

「石室詩士施氏,嗜獅,誓食十獅。氏時時適市視獅。十時,適十獅適市。是時,適施氏適市。氏視是十獅,恃矢勢,使是十獅逝世。氏拾是十獅屍,適石室。石室濕,氏使侍拭石室。石室拭,氏始試食十獅屍。食時,始識是十獅屍實十石獅。試釋是事。」

大學時看過一本奇書名為《絕聯奇文》,其中記載這一篇由國學大師趙元任在1930年代所作的同音文「施氏嗜獅史」。趙元任以其湛深的國學修養和豐富的想像力把漢語「以形表意」的特色及普通話裡同音多字的情況作了一次巧妙生動的演示。你可以想像如果你用普通話把這篇文章對你的朋友唸一遍,而不給對方看文字(character)的話,對方在聽得頭昏腦脹之餘,大概會以為你受了甚麼刺激,精神有異,有趣的內容亦會變成毫無意義的雜訊(noise)。

在社交網絡以及電子通訊的範疇中,大量的資訊令我們出現資訊超載的情況。除了眼花撩亂之外,亦無法把有用的資訊從雜訊中分辨出來。影響所及,我的體驗就是把所有訊息預設定性為雜訊,只會留意一些我期待或很熟悉的機構提供的資訊。如果你是Facebook用戶,在每天數以百計甚至千計的動態消息(Newsfeed)中,你閱讀了多少?如果你有使用電郵帳戶,那你是否每天都能把所有的電郵打開而且看完當中的內容?在這些體驗當中,你有沒有試過因此錯過一些重要或有用的資訊?

一個極端的資訊超載例子
我有173,682封未讀的電郵,你告訴我為何要活下去?

資訊?雜訊?

在這種資訊超載的情況下,無論是教會及基督教機構,或是在基督徒的個人層面,要有效把福音及牧養資訊傳遞,避免其變為雜訊(noise),以期透過社交網絡進一步鞏固、深化與延伸與服事對象的關係,必須注意建立資訊表達的個性(character)。

所謂資訊表達的個性,簡而言之就是建立貫徹而鮮明的風格,讓服事的對象能留下深刻印象,並能在芸芸眾多資訊/雜訊中脫穎而出,爭取到注意力。這當中的考慮涉及有關事工的特質、視覺設計、圖像運用、編輯技巧、讀者心理等等多個不同範疇。關鍵包括要珍惜讀者的時間,以一語中的、精簡準確的方式令讀者能在最短時間內掌握要點,以決定是否作進一步閱讀;同時善用圖像的力量極其重要,一幅好的圖像能在半秒之間代替千言萬語;提供資訊的頻率、時間、與讀者的互動性等等都是需要仔細考慮的課題。由於篇幅所限,我會在往後數篇文章中對各個要點作進一步剖析。

我們既然知道所傳揚的訊息與別不同,絕非雜訊,如果不多花心思把具備永恆價值的生命訊息好好表達,那不是太浪費了嗎?

「我們傳揚他,是用諸般的智慧,勸戒各人,教導各人,要把各人在基督裏完完全全地引到上帝面前。」(歌羅西書一章28節)

延伸閱讀
1. 施氏嗜獅史
* 「施氏嗜獅史」又名「施氏食獅史」。可是我還是覺得叫「施氏嗜獅史」比較好,因為這個名稱無論用普通話還是廣東話發音,都能馬上領會到文章的主題。
2. Noise to Signal: Inbox Zero saves lives, people.

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漁翁撒網@真証傳播的文字部分由俞真(Calvin)製作,以共享創意署名-非商業性-相同方式共享 3.0 Unported 授權條款釋出,歡迎讀者轉載及分享。

(原文在2010年12月03日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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