從簡

詞簡意備

在《倚天屠龍記》中金庸寫了一個沉默寡言的冷謙,形容他「說話極是簡潔,便是殺了他頭也不肯多說半句廢話」,寫得極之生動。有看過《倚天屠龍記》的讀者大概都會對冷謙的「言簡意賅,言必有中」留下深刻印象。

身處資訊泛濫的時代,我們不但受到眾多資訊圍攻,更令人苦惱的是很多資訊發佈者完全不理會讀者感受,但求把資訊全部發放出去,沒有考慮受眾是否能夠接受及消化。

在以前通訊不便的年代,資訊發佈者如果不把相關資料同時發放,有興趣的受眾在接收資訊後想再獲取進一步資料較為困難,對於資訊發佈者而言亦費時失事,所以同一時間發放大量資訊是可以理解的。

到了電子通訊的時代,資訊受眾如果對所收的資訊感興趣,可以快速便捷地透過互聯網取得進一步資料,再加上資訊泛濫,對於接收資訊的期望因而出現變化。資訊發佈者亦應該與時並進,思考如何調整資訊發放的模式,配合受眾的需要。

以Facebook為例,我常常看到有不少機構在發佈資訊時附上一大段文字,再配以一個冗長的題目。對於這類資訊,在大多數情況下我會自動把它過濾。這些資訊發佈者在考慮發放內容及形式時是否只從第一身角度出發呢(潛台詞是有否考慮受眾的接受程度)?

資訊發佈者用簡潔扼要的文字如能引起受眾的注意和興趣,受眾可以在點按之間就取得進一步資料。假若受眾連這一下點按也不肯付出,那麼他對這些資訊的興趣定必十分有限。如果簡潔扼要的文字都不能引起興趣,那麼再多加文字只會令受眾更感抗拒。

從簡心法

據說達文西(Leonardo Da Vinci)曾有一句名言「Simplicity is the ultimate sophistication」。要做到詞簡意備,真是談何容易,當中所涉及的創意思維和編採技巧殊不簡單。然而,面對困難往往能激發我們的潛力和創造力。美國學者前田約翰(John Maeda)寫了一本講述《簡單法則》(The Laws of Simplicity)的書,極富啟發性:


Simplicity

雖然前田教授所講述的法則並非針對編採技巧而言,但其根本原則並無二致。下面有一段我以前在網上看到的「簡約版聖經」相當有趣,讀者們可以之與前田教授的簡單法則印證一下。

The Bible in 50 Words or Less:
God made, Adam bit, Noah arked, Abraham split, Jacob fooled, Joseph ruled, Bush talked, Moses balked, Pharaoh plagued, People walked, Sea divided, Tablets guided, Promises landed, Saul freaked, David peeked, Prophets warned, Jesus born, God walked, Love talked, Anger crucified, Hope died, Love rose, Spirit flamed, Word spread, God remained. Amen.

在社交網絡層面,資訊發佈者要與受眾溝通無間,不想受眾把資訊自動過濾,如能貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,定能在資訊汪洋中脫穎而出,取得與眾不同的效果!

「人心憂慮,屈而不伸;一句良言,使心歡樂。」(箴言十二章25節)

(筆者按:為配合從簡的主題,這篇文章按Twitter的規則,每段都以140字為限。)

延伸閱讀
1. Wikipedia: John Maeda
2. The Laws of Simplicity
3. Mashable: How to Simplify
4. TED:前田·約翰的簡單法則

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(原文在2011年1月7日刊載於漁翁撒網@真証傳播

身教

由我做起

《世說新語‧德行第一》中記載了一個我很喜歡的故事,叫「謝公教兒」。 故事的主人翁謝公,就是東晉時著名的政治家及軍事家謝安。內容說謝公夫人問謝公,為何沒有看見他教導孩子,謝公回答說自己常常以身作則,教導孩子。身教相較於言教,往往更有說服力。

社交網絡為教會及基督教機構提供平台,加強與會友、支持者、合作伙伴等的溝通與連繫。只要稍為留意一下,就會發現一個有趣的現象。有些教會或機構在社交網絡上分享訊息,但似乎乏人問津,無人「讚好」。當然,這與該教會或機構的支持者使用社交網絡的習慣不無關係。然而,教會或機構本身的同工呢?就教會或機構分享訊息而言,有誰比教會或機構本身的同工更明白該訊息背後的意義呢?有誰比他們更有動力去分享推動,令訊息廣傳呢?最明白及理應最支持這件事的人,都沒有以行動參與分享,肯定令說服力大為失色!

大學》有云:「修身、齊家、治國、平天下」,以傳福音及推動機構異象的角度看,福音及異象推動者本身的核心成員是最先要推動的,然後到支持者,再到對福音及異象未有認識的群體。如果教會或機構上下一心,人人抱著「推動異象‧由我做起」的態度,每出一項訊息更新,自家同工身體力行,率先讚好支持,產生的果效肯定會不一樣。

社交網絡的溝通模式首重真心分享,所以這裡講的支持,絕非公式化動作,而是真心認同福音使命與機構異象的自發支持。這種行動上的支持不單可以成為榜樣,提醒其他弟兄姊妹效法,亦會令該訊息在「熱門動態」中排名提高,讓其他人有更多機會看到該訊息!

息息相關

以身作則,由我做起只是第一步。在社交網絡多層面、多元化、多向度的溝通模式中,要令對方感受到與自身的關聯性才是令榜樣成為效法對象的關鍵部分。

德國福士汽車在2009年籌辦了一個有趣的比賽專案,叫「趣味理論」(「The Fun Theory)。該專案旨在具體實踐透過有趣的方式令人們改變行為,為好事出力。其中一個參賽作品「鋼琴樓梯」(Piano Staircase),運用充滿想像力的方式令接近七成的使用者自願捨棄扶手電梯而用樓梯,為保護環境出力:

影片:鋼琴樓梯(Piano Staircase)

「鋼琴樓梯」令行為改變的原因似乎在於「趣味」,但更深層次的原因其實在於「趣味」令「鋼琴樓梯」與使用者之間產生關聯,而「趣味」對使用者的吸引力比使用扶手電梯節省的氣力來得重要,結果形成行為上的轉變。

看完這個有趣的例子後,會否為你在社交網絡環境中實踐身教帶來進一步的啟迪?

「我給你們作了榜樣,叫你們照著我向你們所做的去做。」~約翰福音十三章15節

延伸閱讀
1. 維基百科:謝安
2. 維基百科:大學(著作)
3. TheFunTheory.com
4. Piano Staircase

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(原文在2010年10月28日刊載於漁翁撒網@真証傳播

數算

數點人數

每次在新聞報導中看到關於遊行集會人數的統計數字,都覺得很有趣。主辦單位與警方的數字往往差別極大,我只好以兩者的平均數字作為依據。最近讀了一篇文章〈如何統計大型遊行集會的人數〉,總結由2003至2009年間19次點算經驗,解釋不同方法的特點。遊行集會往往是同時同地進行,在數點人數上都面對這麼多不同的困難,而社交網絡上的連繫與溝通在很多情況下都屬於非同步,因此要數算人數,比遊行集會的情況更困難。文章中提到數算參加人數的重要性:「人數顯示了事件的重要性、市民的關注程度及主辦者的政治能量。」同樣,對於教會及機構而言,在社交網絡上的參與究竟得到多少關注與回應,是衡量成效及調整社交網絡策略的重要指標。

Web 1.0的網頁時代,我們普遍採用頁面計算器的方式,數算到訪人數。然而,這個數字中卻滲有不少雜訊。首先,有很多搜尋引擎(如Google)會對網頁進行頁面存檔,因此頁面計算器記錄的數字中有不少這類數據,要把這些「非人」數字分割出來以反映真實到訪人數,得大費周章。另外,搜尋引擎和互聯網瀏覽器的頁面存檔功能亦會令頁面計算器的記錄出現徧差。

到了Web 2.0的互動時代,很多社交媒體都會提供內置的統計功能。然而,由於不同媒體各有不同計算功能,教會及機構的同工要有一個整全的評估,就要綜合不同數據再加以分析。要解決這個問題,我會推薦運用免費的網址縮短服務(URL Shortener)以較集中的方法數算回應。

檢視成效

舉例來說,假設一個教會或機構同時設有網站、網誌、YouTube影片頻道、SlideShare簡報分享頻道等作為不同類型資料的基地,而運用電郵通訊、Facebook、Twitter作為主要的訊息發放途徑。同工可以在發放訊息前先把相關的連結透過網址縮短服務「變身」,然後在通過電郵通訊、Facebook、Twitter發放訊息時使用經「變身」後的連結,網址縮短服務就能把透過這些途徑接收訊息而點按有關連結網址的數據記錄下來。

這種方法的重點是建基於一個假設:如果看到資訊的人選擇點按(click)連結以獲取進一步資料,就表示這個人對有關資料感興趣。由於點按是主動的行為,因此能較準確地數算閱讀人數。把不同平台的點按數據集中起來分析,能令負責的同工更有效率地取得所需資料。

漁翁撒網@真証傳播點按數據分析(部分)

我最早接觸的網址縮短服務是TinyURL,後來bit.ly逐漸冒起,最近Google也推出goo.gl。經過比較之後,我還是最鍾愛bit.ly。一方面它能提供比較詳盡的數據收集與分析功能,另一方面它能提供自訂縮短後網址的功能,例如http://bit.ly/netfishhk

在信仰上,聖經提醒我們常常檢視屬靈生命,以得著智慧去面對未來的挑戰。在運用社交網絡推動福音使命及相關事工上,社交網絡為數算回應與關注帶來新的挑戰。然而,只要掌握適當的方法,教會及機構就能以極低成本掌握數據,更全面地檢視在社交媒體上的工作成效,優化社交網絡策略。

「求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」~詩篇九十篇12節

延伸閱讀
1. 〈如何統計大型遊行集會的人數
2. 維基百科:網址縮短服務(URL Shortener
3. Google URL Shortener Opened To The Public; Comparing To Bit.ly & Twitter
4. bit.ly basics

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(原文在2010年10月14日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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