印象

留下印象

請你用三秒鐘看一眼上面的相片,然後合上眼睛,你腦海裡留下了甚麼印象?是文字?還是圖像?你看得清圖像中的文字嗎?在這個小活動中,我自己的體驗是看完三秒鐘後大概只記得是一些漸變的色塊,至於圖中的文字,根本就來不及看。能令我留下印象的就是圖像。

我們每天被無數資訊包圍,在眾多資訊中,能引起注意並令我們留下清晰印象的,少之又少。當我在瀏覽Facebook中朋友的最新動態時,一般只會花兩至三秒去「速讀」一項最新動態,而且對於大部份資訊的印象都不深。這種情況對於教會、機構以至信徒作為福音及牧養信息傳遞者構成莫大的挑戰。在我們思考如何適切運用社交網絡等新媒體推動福音和牧養工作時,如何突破這種限制,在芸芸眾多資訊當中能脫穎而出呢?

畫勝千言

以Facebook為例,我們面對大量最新動態時,甚麼會引起我們的注意?是長篇大論的文字?是那個小得難以辨認的個人或專頁圖示?還是在分享訊息中夾附的一幅動人圖像?「一畫勝千言」(A picture is worth a thousand words)正為我們帶來很好的提醒。

一畫勝千言」(A picture is worth a thousand words

「一畫勝千言」不單是傳統智慧,學術研究也得出相同的結論。有一個心理學概念叫作「圖優效應」(Picture Superiority Effect),美國華盛頓大學醫學院的份子生物學家John Medina在他的著作《大腦當家》(Brain Rules)中就提到「文字和口述相對於圖片,對幫助我們記住資訊的效率很低。以口語表達的資訊,在72小時後人們只能記住10%;如果加上圖像,比例會上升至65%。」他指出我們的大腦其實把每個文字都解讀為圖像,所以文字太多只會令我們的大腦負荷過重,出現擠塞的情況,產生反效果:吸引注意力變成失去注意力。

今年年初,施達基金會打算在大齋期期間推出一連四十天,以思想如何省察愛惜神的創造為主題的「我愛.我省察」大齋期減碳行動。活動雖然相當有意義,但要連續四十天引起弟兄姊妹的注意殊非易事,尤其這個活動是以Facebook及電郵發佈訊息,要在浩瀚的資訊汪洋中脫穎而出更是困難。我跟施達的同工們商討後,建議每天發佈訊息時都附以一張切合當天思想材料內容的相片,以引起注意。在選取這些相片時首要切題,但同時相片要能觸動人心,因此相片大多以人物或景物特寫為主,務求在一眼之間就能引起讀者注意。結果證明運用圖像不單令弟兄姊妹的注意力增加,同時亦令他們更願意把訊息再分享出去。

無論是否熟習新媒體,我們早已被各種琳瑯滿目的資訊透過不同渠道重重圍困,因此在運用新媒體推動福音和牧養工作時,要令服事對象留下印象,並引發行動,善用圖像是一個絕對不容忽視的環節。運用圖像絕不是要取代進深的閱讀和了解,但在資訊充斥的時代,我們要「靈巧像蛇,馴良像鴿子」,思考吸引服事對象注意力的切入點,令他們對具有生命價值的訊息留下深刻印象。

「這代要對那代頌讚你的作為,也要傳揚你的大能。」(詩篇一百四十五篇4節)

延伸閱讀
1. Wikipedia: A picture is worth a thousand words
2. Wikipedia: Picture Superiority Effect
3. John Medina: Brain Rules
4. 施達基金會:「我愛.我省察」大齋期減碳行動

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(原文在2010年12月16日刊載於漁翁撒網@真証傳播

數算

數點人數

每次在新聞報導中看到關於遊行集會人數的統計數字,都覺得很有趣。主辦單位與警方的數字往往差別極大,我只好以兩者的平均數字作為依據。最近讀了一篇文章〈如何統計大型遊行集會的人數〉,總結由2003至2009年間19次點算經驗,解釋不同方法的特點。遊行集會往往是同時同地進行,在數點人數上都面對這麼多不同的困難,而社交網絡上的連繫與溝通在很多情況下都屬於非同步,因此要數算人數,比遊行集會的情況更困難。文章中提到數算參加人數的重要性:「人數顯示了事件的重要性、市民的關注程度及主辦者的政治能量。」同樣,對於教會及機構而言,在社交網絡上的參與究竟得到多少關注與回應,是衡量成效及調整社交網絡策略的重要指標。

Web 1.0的網頁時代,我們普遍採用頁面計算器的方式,數算到訪人數。然而,這個數字中卻滲有不少雜訊。首先,有很多搜尋引擎(如Google)會對網頁進行頁面存檔,因此頁面計算器記錄的數字中有不少這類數據,要把這些「非人」數字分割出來以反映真實到訪人數,得大費周章。另外,搜尋引擎和互聯網瀏覽器的頁面存檔功能亦會令頁面計算器的記錄出現徧差。

到了Web 2.0的互動時代,很多社交媒體都會提供內置的統計功能。然而,由於不同媒體各有不同計算功能,教會及機構的同工要有一個整全的評估,就要綜合不同數據再加以分析。要解決這個問題,我會推薦運用免費的網址縮短服務(URL Shortener)以較集中的方法數算回應。

檢視成效

舉例來說,假設一個教會或機構同時設有網站、網誌、YouTube影片頻道、SlideShare簡報分享頻道等作為不同類型資料的基地,而運用電郵通訊、Facebook、Twitter作為主要的訊息發放途徑。同工可以在發放訊息前先把相關的連結透過網址縮短服務「變身」,然後在通過電郵通訊、Facebook、Twitter發放訊息時使用經「變身」後的連結,網址縮短服務就能把透過這些途徑接收訊息而點按有關連結網址的數據記錄下來。

這種方法的重點是建基於一個假設:如果看到資訊的人選擇點按(click)連結以獲取進一步資料,就表示這個人對有關資料感興趣。由於點按是主動的行為,因此能較準確地數算閱讀人數。把不同平台的點按數據集中起來分析,能令負責的同工更有效率地取得所需資料。

漁翁撒網@真証傳播點按數據分析(部分)

我最早接觸的網址縮短服務是TinyURL,後來bit.ly逐漸冒起,最近Google也推出goo.gl。經過比較之後,我還是最鍾愛bit.ly。一方面它能提供比較詳盡的數據收集與分析功能,另一方面它能提供自訂縮短後網址的功能,例如http://bit.ly/netfishhk

在信仰上,聖經提醒我們常常檢視屬靈生命,以得著智慧去面對未來的挑戰。在運用社交網絡推動福音使命及相關事工上,社交網絡為數算回應與關注帶來新的挑戰。然而,只要掌握適當的方法,教會及機構就能以極低成本掌握數據,更全面地檢視在社交媒體上的工作成效,優化社交網絡策略。

「求你指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」~詩篇九十篇12節

延伸閱讀
1. 〈如何統計大型遊行集會的人數
2. 維基百科:網址縮短服務(URL Shortener
3. Google URL Shortener Opened To The Public; Comparing To Bit.ly & Twitter
4. bit.ly basics

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(原文在2010年10月14日刊載於漁翁撒網@真証傳播

挑戰

極地與高峰的挑戰

路易士.皮武(Lewis Pugh)被譽為史上最偉大的冷水泳手,常常挑戰那些最寒冷和嚴酷的游泳環境。他總喜愛在那些被認為是不能游泳的地標發掘新的游泳路線。2006年,他花了三星期游越受乾旱問題困擾的泰晤士河;同年,他成為世界第一個在五大洋(大西洋-1992年,北冰洋-2005,南極海-2005,印度洋-2006,太平洋-2006年)作長途游泳的泳手。2007年,為引起世人對氣候變化的關注,他挑戰北極的嚴寒,以18分鐘50秒在北極點寒冷徹骨(攝氏零下1.7度)的海水裡游了1公里。2010年,路易士再次挑戰體能極限,在海抜5,300米高,由冰川溶化所形成的額菲爾士峰映佳冰湖(Imja)裡游泳,期望憑過往在五大洋及北極點的成功經驗再次克服嚴寒。

他游了不到100米,就開始出問題。「在首100米,我用最快的速度游,很快我就發現我的手出現嚴重的問題。同時我幾乎透不了氣,我拚命吸氣,然後我開始窒息,並在水中嘔吐。」第一次挑戰高峰冰湖就差點要了他的命。「我聽說淹死是最平靜的死亡方式──這是我聽過最騙人的胡說八道。那是一種最令人恐懼和驚怕的感覺。」

路易士嘗試用他過去在五大洋和北極點游泳的成功經驗去克服眼前的難題,卻幾乎命喪當場,到底出了甚麼問題?他如何去克服這個挑戰呢?

社交網絡革命的挑戰

近年大行其道的社交網絡,為社會帶來鉅大的衝擊。以戶口數目計算,Facebook的用戶人數已超過5億,等同於世界第三大人口的國家,僅次於中國和印度。在商業社會中,社交網絡往往跟市場推廣拉上關係。在新聞媒體的報導中,卻集中報導社交網絡帶來的私隱問題。大家既驚嘆於社交網絡的魅力與威力,同時又對它存在不少迷思。例如:
1. 社交網絡只是年輕人的玩意;
2. 社交網絡是尖端電腦科技,要科技人才能搞得懂;
3. 使用社交網絡浪費時間;
4. 社交網絡令我的私隱受威脅;
5. 社交網絡很難用;
6. 社交網絡只是推廣工具;
7. 我們機構/教會缺乏資源,沒有餘力;
8. 我們不想過份倚賴電腦網絡;
9. 我們要建構一個教會及信徒專用的社交網絡;
(下刪三千字 ‧‧‧XDDDD(註))

在面對這場革命的時候,我們也許會像路易士一樣,被我們過去的經驗限制了我們的思維,出現如「網絡事工成不了氣候」、「我們不應沉迷網絡」、「上網浪費時間」等等想法。另一方面,我們也許會發現,我們把以往慣用的網上溝通方式套用在社交網絡上,效果強差人意。舉例來說,有些機構把自家網頁上的資料依樣葫蘆地搬到社交網絡平台上,卻發現沒甚麼具體效果。吾友Erwin有一句格言:「把問題定義清楚,就已經解決了一部份的問題。」(Defining a problem, is part of solving it.)社交網絡到底是甚麼呢?我們對社交網絡本質的了解有多少呢?

上面這段蜻蜓點水式的影片或許能讓我們多了解一點社交網絡的本質,但就算我們明白了社交網絡的本質,我們如何克服它所帶來的挑戰與迷思呢?

讓我們看看路易士的體驗是否能給我們一點啟發。

轉變心態克服挑戰

路易士在第一次嘗試失敗後,他的教練們跟他說:
「路易士,若你想完成這趟游泳,你必須有一個徹底的戰略轉變。你必須忘記你在過去23年游泳生涯中所學的每一件事。你必須把所有你在英軍服役時所學過有關速度和進取的每一件事放在一旁‧‧‧‧‧‧我們想你兩天後再上山,不要游得快,要用最慢的速度去游。不要用自由式,要用蛙式。還要記住,千萬不要用進取的態度游泳。在這個時刻,你要真正謙卑地游泳。」

“Lewis, you need to have a radical tactical shift if you want to do this swim. Every single thing which you have learned in the past 23 years of swimming, you must forget. Every single thing which you learned when you were serving in the British army, about speed and aggression, you put that to one side……We want you to walk up the mountain in two days time, and instead of swimming fast, swim as slowly as possible. Instead of swimming crawl, swim breaststroke. And remember, never ever swim with aggression. This is the time to swim with real humility."

結果路易士以一個完全不同的心態去面對,最終順利完成創舉,同時亦啟發路易士有所反思:「一些事以前運作得很好,並不代表將來也能同樣發揮作用。現在我在做任何事之前,都會問自己到底需要怎樣的心態(mindset),才可妥善處理好這件事。」

“Just because something has worked in the past so well, doesn’t mean it’s going to work in the future. And similarly, now before I do anything, I ask myself what type of mindset do I require to successfully complete a task."

事實上,社交網絡為人類溝通經驗帶來了革命性的範式轉移(Paradigm Shift),它革新了人類溝通的經驗、速度與效率。正是因為這種鉅大的轉變,令我們的舒適區域(Comfort Zone)受到重大挑戰。面對這場革命,我們需要的正是像路易士的謙卑心態,以免被過往經驗捆綁了思維空間。社交網絡帶來的溝通模式革命無疑令我們面對不少新挑戰,也帶來不同層面的負面影響。然而,水能覆舟,亦能載舟,社交網絡同時也為基督徒、教會和機構提供非常有效的工具,突破時間與空間的限制,讓我們可以鞏固、深化與延伸弟兄姊妹間的關係,亦可以成為輔助傳福音和牧養的工具。社交網絡不是單純的網絡事工,它的意義就好比是人類從寫信溝通轉變為用電話溝通。電話的出現沒有取代面對面的交流,同樣社交網絡也不會令我們變成單純的網上信徒,不再聚會。

漁翁撒網的挑戰

在過去兩年間,我在參與不同機構的事奉中都極力推動恰當運用社交網絡以拓展事工,當中有扶貧機構、有出版社,也有以跨媒體形式推動福音工作的機構等等。在這個過程中,發現儘管社交網絡大行其道,教會及福音機構亦有各種不種程度的參與,但似乎沒有太多從信徒角度分享社交網絡的影響、迷思和解讀相關新聞等等的平台。這個專欄成立的目的,就是希望透過這個平台,分享一些關於社交網絡及科技應用的看法與經驗,同時跟來自五湖四海的弟兄姊妹互相交流,彼此同工,為神的國出力。

這個專欄取名為「漁翁撒網」,主要是取材於馬太福音四章19節 :「耶穌對他們說:『來跟從我,我要叫你們得人如得魚一樣。 』」隨著時代的轉變,面對看不透的網海,我們在往前踏出一步時或有忐忑不安,但我們只要憑信心下網,堅信我們付出最好的,神自會按衪的心意成就。

社交網絡其中一個重要特點,是互動與參與。這個平台的成效,也在於各位讀者的參與。為了促進互動與讀者參與,除了在真証傳播網頁的文章外,「漁翁撒網」在Facebook上也設有專頁「漁翁撒網@真証傳播」,讀者亦可在Wordpress的博客(https://netfishcc.wordpress.com)上跟進最新的討論。希望讀者們能透過這些社交網絡平台提出建議或有興趣的問題,讓我們共同建構一個能成為彼此祝福的互動空間。

延伸閱讀:
1. 聖經馬太福音四章19節 及路加福音5章1-10節
2. Lewis Pugh swims the North Pole


3. Lewis Pugh’s mind-shifting Everest swim

註:XDDDD 是代表大笑的意思,是社交網絡上常見的用語。

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(原文在2010年9月17日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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