撈針

搜尋

唐代詩人李白「只要有恆心,鐵杵磨成針」的典故是我們從小就耳熟能詳的勵志故事。但在現今的資訊汪洋中,即使我們有恆心,也不一定能夠在大海中撈到所要的針。

你或許會問:「我們的資料早已放在網站上,讀者只要到我們的網站瀏覽一下,就可以很容易找到!」容許我反問一句:「你是如何搜尋資料的呢?」有些情況下,你或許會造訪某一特定網站;但更多情況下,你可能只是快速地在Google或Yahoo中輸入一些關鍵字詞開始你的搜尋工作。你為何會期望讀者跟你不一樣呢?

在〈期望〉一文中,曾提及從「到我這裡來」和「到你那裡去」的範式轉移,提醒資訊發佈者不可守株待兔,而要主動出擊,到受眾出沒的社交媒體中去,才能令受眾有機會接觸到有關資訊。這種情況在搜尋資料時更是明顯,受眾即使知道只要去某個網站就能找到所需資料,也可能不願花精神去記憶網址。因此,資料是否以可被搜尋的形式(Searchable)儲存和發佈就變得極其重要。


影片:15 second search tip: Time

吊詭

你或許又會問:「我們不是有很多搜尋工具可以使用嗎?Google、Yahoo等等可都是很有用的工具呀!」誰說不是呢?和以前相比,我們現在要尋找資料,確是比以前方便,但大前提是這些資料必須是以可被搜尋(Searchable)的形式被放在網站上。有哪些是不可或不容易被搜尋的形式?看看以下幾個很典型的例子:

例子 分析及建議
圖像/相片、影音資料、以掃描或圖像/相片轉檔的PDF
  • 這類資料在本質上並非以可被搜尋的形式,只能透過附加的標籤和背景資料作為搜尋依據,但限制極大。例如華人教會網絡搜集了不少教會的主日講道及佈道會資料,但只能按講員、主題等有限的資料作搜尋。如果我們想用某一節被引用過的聖經經文作準則,了解一下不同講員如何解釋這節經文,就無計可施。
  • 一般從原檔案(如Word文件檔)直接轉換的PDF,其內文是可以被搜尋的,主要的搜尋引擎亦會記錄其全文內容作為索引,方便讀者透過這些引擎尋找資料。然而,以掃描或圖像/相片轉檔的PDF檔案,就搜尋而言,其格式與圖像/相片沒有分別,因為當中的文字實際上已不是以可搜尋的文字格式儲存。讀者只能憑肉眼作搜尋,費時失事。
Facebook
  • 如果大家有試過在Facebook搜尋以前曾分享過的某條連結,就能體會箇中痛苦。要在Facebook找人不難,要找資料卻是極之困難,而搜尋結果往往只會顯示最近期的資料。這正是為何我常常強調Facebook只能作為發佈資訊和鞏固連繫的平台,卻必須有網站作為資訊大本營。
Flash的迷思
  • 有不少教會/機構,為了讓讀者能在閱讀電子版本時有類似閱讀紙張版本的感覺,往往會把這些網上版印刷品(如機構通訊)以Flash形式包裝,甚至加上揭頁效果。
  • 但這處理方法有一個嚴重缺點:如果網站上沒有同時附以文字版本的話,那即代表該印刷品與各大搜尋引擎(及所有用搜尋引擎找資料的讀者)割席絕交,因為再沒有搜尋引擎能知道你的內文是甚麼,再沒有讀者能透過他們需要和常用的方式找到你的內容!
  • 正如上文所述,不要期望讀者到你教會/機構的網站尋找資料,很多讀者可能只會假設沒有在搜尋引擎出現的資料並不存在!再者,就算讀者真是到你教會/機構的網站瀏覽,同樣要面對無法搜尋內容的問題。難道你期望讀者會逐期翻閱、逐字細讀來找所需資料嗎?你自己會這樣做嗎?

大家都已經習慣生活於多媒體的世界,但諷刺的是,多媒體雖能豐富我們的體驗,但同時卻限制了我們搜尋資料的能力。如果人家無法找到你的資料,體驗再豐富也只會變成徒勞無功。

作為資訊發佈者,我們在選擇資訊發佈形式時,除了顧及受眾對多媒體的期望外,有否考慮到令資料可被搜尋(Searchable)的重要性呢?如何能取得平衡呢?下次續談一些可行的解決方法。

「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。因為凡祈求的,就得着;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」(馬太福音七章7-8節)

延伸閱讀
1. 影片:15 second search tip: Time
2. 華人教會網絡

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(原文在2011年5月27日刊載於漁翁撒網@真証傳播

期望

到我這裡來

一般傳福音和牧養信徒的模式大都是「到我這裡來」(Come to where I am),街頭佈道、短期宣教以至差派宣教士等卻是採用「到你那裡去」(Go to where you are)模式。進入電子通訊時代後,很多教會和福音機構都採用不同電子渠道與服事對象保持連繫,最普遍的大概是透過網站形式發佈資訊,然後期望服事對象會常常「到我這裡來」,跟進最新資訊。對於資訊發佈者而言,抱有這種期望是可以理解的。或許你會問:「我們不是有把更新電郵發放『到你那裡去』嗎?」然而,在服事對象每天都要面對大量資訊,連所收電郵都沒有時間全部閱讀一遍的情況下,資訊發佈者的期望與受眾的期望就會出現明顯的落差。

對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用(available),但對讀者而言,真正可用(truly available)的資訊必須要對讀者具有親和力(approachable)。適切的資訊(right information)要能透過適合的平台(right platform),在讀者有需要時(right time),按讀者合用的形式(right form)服務讀者。簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力。就讀者的角度而言,資訊的內容當然最重要,但簡單易用、方便快捷卻是合理的期望。

這些原則看似簡單,但在面對新平台的應用時,我們會發現越是簡單易懂的原則,越是會備受忽略。以平台(platform)為例,各位可能會問我:「我們教會/機構不是已有網站了嗎?為何還要在網誌、Facebook專頁、YouTube等平台上發佈同樣的資訊?這不是重複發佈,浪費資源嗎?」

關鍵問題其實很簡單,閣下的教會/機構用網站形式服務受眾是否能適切地配合受眾生活模式呢?網站雖大都備有豐富資訊,但因著社交媒體及手機以至平板電腦等新平台影響,受眾的生活模式和溝通方法都比以前更豐富,對如何接觸資訊的期望因而出現變化。

到你那裡去

我並不是認為網站不再重要,網站是重要的資訊大本營,但如何令大本營中的浩瀚資訊發揮作用,卻是一個舉足輕重的策略問題,不可掉以輕心。相對於要受眾「到我這裡來」探訪網站,更能有效鞏固、深化與延伸與受眾關係的是先要「到你那裡去」,進入受眾日常生活中會頻繁接觸的平台,如社交媒體、手機以至平板電腦等流動平台。這當中涉及三個重要的啟示。

第一個啟示在於看清楚起點何在。作為資訊發佈者,教會/機構是應先考慮自身的期望,還是受眾的期望呢?無疑,教會/機構應該異象與使命先行,但要取得所期望的結果,卻要先從受眾的期望出發。舉例來說,以往我們會習慣不時到訪不同網站或入門網站獲取新資訊,但現在從社交網站中,我們既可知道朋友們的近況並分享自己的生活點滴,亦可透過朋友間的可信任連繫(Trusted Connections)及不同機構的專頁取得時事以至各種不同種類的資訊,因而令我們到訪其他網站的時間相對減少。隨著社交媒體的流行,這種情況日趨普遍,這亦正是為何教會/機構在傳達福音和牧養資訊,「按著正意分解真理的道」時,更要重視「到你那裡去」,讓資訊進入受眾日常生活中。

第二個啟示是對「浪費」的解讀。一種情況是辛辛苦苦製作了資訊,卻只有很短的生命週期,不能在長時期中發揮效用,結果要不停耗費更多資源製作類似的新資訊,就像是不停往一個有破洞的水桶灌水,越灌越漏,來來去去還只是在灌同一桶;另一種是令已製作好的資訊發揮最大的潛力和效用,讓過去但不過時的資訊能在長時期中服務受眾,而新製作的資訊就可服務更多不同的需要,好比把水裝滿很多個不同的桶。你認為哪種情況才是真正的浪費呢?

第三個啟示就在於「同樣」和「重複」的資訊。資訊的核心雖是一樣,但表現形式及其作用卻因應平台的不同而有所分別,為受眾帶來的體驗亦有差異,能令有不同期望及需要的受眾得益。舉例來說,對於教會及福音機構,網站能作為資訊大本營,社交媒體如Facebook卻能成為進入受眾日常生活的接觸點及令資訊透過可信任連繫(Trusted Connection)傳播開去的引擎,而YouTube及Slideshare則更可做到節省機構資源及進入受眾平台雙重效果。在下一篇中,會對「體驗」這個課題作進一步探討。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 新聞:滾滾電子浪潮
2. 研究報告:Mobile Access 2010

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(原文在2011年3月24日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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