撈針

搜尋

唐代詩人李白「只要有恆心,鐵杵磨成針」的典故是我們從小就耳熟能詳的勵志故事。但在現今的資訊汪洋中,即使我們有恆心,也不一定能夠在大海中撈到所要的針。

你或許會問:「我們的資料早已放在網站上,讀者只要到我們的網站瀏覽一下,就可以很容易找到!」容許我反問一句:「你是如何搜尋資料的呢?」有些情況下,你或許會造訪某一特定網站;但更多情況下,你可能只是快速地在Google或Yahoo中輸入一些關鍵字詞開始你的搜尋工作。你為何會期望讀者跟你不一樣呢?

在〈期望〉一文中,曾提及從「到我這裡來」和「到你那裡去」的範式轉移,提醒資訊發佈者不可守株待兔,而要主動出擊,到受眾出沒的社交媒體中去,才能令受眾有機會接觸到有關資訊。這種情況在搜尋資料時更是明顯,受眾即使知道只要去某個網站就能找到所需資料,也可能不願花精神去記憶網址。因此,資料是否以可被搜尋的形式(Searchable)儲存和發佈就變得極其重要。


影片:15 second search tip: Time

吊詭

你或許又會問:「我們不是有很多搜尋工具可以使用嗎?Google、Yahoo等等可都是很有用的工具呀!」誰說不是呢?和以前相比,我們現在要尋找資料,確是比以前方便,但大前提是這些資料必須是以可被搜尋(Searchable)的形式被放在網站上。有哪些是不可或不容易被搜尋的形式?看看以下幾個很典型的例子:

例子 分析及建議
圖像/相片、影音資料、以掃描或圖像/相片轉檔的PDF
  • 這類資料在本質上並非以可被搜尋的形式,只能透過附加的標籤和背景資料作為搜尋依據,但限制極大。例如華人教會網絡搜集了不少教會的主日講道及佈道會資料,但只能按講員、主題等有限的資料作搜尋。如果我們想用某一節被引用過的聖經經文作準則,了解一下不同講員如何解釋這節經文,就無計可施。
  • 一般從原檔案(如Word文件檔)直接轉換的PDF,其內文是可以被搜尋的,主要的搜尋引擎亦會記錄其全文內容作為索引,方便讀者透過這些引擎尋找資料。然而,以掃描或圖像/相片轉檔的PDF檔案,就搜尋而言,其格式與圖像/相片沒有分別,因為當中的文字實際上已不是以可搜尋的文字格式儲存。讀者只能憑肉眼作搜尋,費時失事。
Facebook
  • 如果大家有試過在Facebook搜尋以前曾分享過的某條連結,就能體會箇中痛苦。要在Facebook找人不難,要找資料卻是極之困難,而搜尋結果往往只會顯示最近期的資料。這正是為何我常常強調Facebook只能作為發佈資訊和鞏固連繫的平台,卻必須有網站作為資訊大本營。
Flash的迷思
  • 有不少教會/機構,為了讓讀者能在閱讀電子版本時有類似閱讀紙張版本的感覺,往往會把這些網上版印刷品(如機構通訊)以Flash形式包裝,甚至加上揭頁效果。
  • 但這處理方法有一個嚴重缺點:如果網站上沒有同時附以文字版本的話,那即代表該印刷品與各大搜尋引擎(及所有用搜尋引擎找資料的讀者)割席絕交,因為再沒有搜尋引擎能知道你的內文是甚麼,再沒有讀者能透過他們需要和常用的方式找到你的內容!
  • 正如上文所述,不要期望讀者到你教會/機構的網站尋找資料,很多讀者可能只會假設沒有在搜尋引擎出現的資料並不存在!再者,就算讀者真是到你教會/機構的網站瀏覽,同樣要面對無法搜尋內容的問題。難道你期望讀者會逐期翻閱、逐字細讀來找所需資料嗎?你自己會這樣做嗎?

大家都已經習慣生活於多媒體的世界,但諷刺的是,多媒體雖能豐富我們的體驗,但同時卻限制了我們搜尋資料的能力。如果人家無法找到你的資料,體驗再豐富也只會變成徒勞無功。

作為資訊發佈者,我們在選擇資訊發佈形式時,除了顧及受眾對多媒體的期望外,有否考慮到令資料可被搜尋(Searchable)的重要性呢?如何能取得平衡呢?下次續談一些可行的解決方法。

「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。因為凡祈求的,就得着;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」(馬太福音七章7-8節)

延伸閱讀
1. 影片:15 second search tip: Time
2. 華人教會網絡

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(原文在2011年5月27日刊載於漁翁撒網@真証傳播

導賞

因加得減

大家有沒有參觀博物館或藝術館的經驗?

博物館或藝術館中大多只是選擇性地把關於某個課題的藏品加以篩選和組織後,將最重要的部份展示出來,並附以背景資料作導賞之用。作為參觀者,雖然我們不能從中知道所有細節詳情,但卻能在有限時間內取得最重要的資料;如果我們有興趣,大可再做資料搜集,以進一步了解該課題。你可以想像,如果博物館的工作人員不把資料加以篩選和組織,為我們提供導賞式的服務,而是把所有資料都堆放在我們面前,我們只有瞠目結舌,不知從何處著手。

相信不少人在面對新科技時,最先感受到的並不是它帶來的便利與進步,而是疑惑和不解。大多數科技產物都標榜新功能,但這些新功能卻因為其操作的複雜性對使用者造成困擾。還記得剛轉用Microsoft Word 2007時,給其重新設計的用戶界面弄得頭昏腦脹,以前慣用的功能都不知道給藏到那兒去,花了不少工夫才逐漸適應過來。每次更換手機都要重新學習其操作界面,如果換的是不同牌子的手機,那學習過程更是煩人,換過手機的人大概都會有類似經歷。

然而,科技的許諾不是令我們的生活變得更好嗎?為甚麼會反而會令我們如此困惱?

其中一個主要原因,是科技產品的設計者在給予我們更多功能選擇的同時,卻沒有在用戶界面上作出適合的優化,不能配合我們慣用的模式,結果令我們被迫改變自己以遷就這些新科技,因加得減,反而令我們可使用的選擇比之前更少。蘋果iPad在科技產品歷史上的革命性意義在於其操作模式成功突破新科技產品的困局,為使用者提供極佳的導賞,令不同使用者都能輕易掌握,減少了複雜性,卻大大提高了可用性。


影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World

因減得加

美國有位科技產業研究員Sarah Rotman Epps把iPad所帶來的新模式稱為Curated Computing(導賞式電腦應用)。就像遊覽博物館或藝術館一樣,蘋果公司透過其平台的設定令我們只能使用其軟件商店(App Store)的軟件,不能隨意更改系統功能。有部份使用者很不喜歡這種做法,認為是限制了使用者的選擇和自由。但事實上,正正是因為這些限制,能令蘋果公司在設計用戶界面時儘量簡單,並以使用者日常生活模式作為藍本,大大提高其易用性。少一些選擇(Less Choices)帶來的卻是多一些關聯(More Relevance)。

導賞式電腦應用有效降低入門障礙(Entry Barriers),令被數碼鴻溝(Digital Divide)阻隔的使用者能輕易跨越障礙,接觸大量本來是遙不可及的資訊。同時,由於切合使用者日常生活的模式(例如用兩隻手指就可縮放圖片大小,不需學習任何指令),簡單方便,令使用意欲大為提高。有很多長者從沒有接觸過電腦,但卻能在短時間內掌握iPad的操作,為他們的生活開拓了更廣闊的天地。

對於教會、機構和信徒而言,導賞式電腦應用的啟示在於運用新媒體和新平台時如何為受眾提供適切的導賞,令福音與牧養資訊能以更便利恰當的方式服務受眾,提高他們的使用意欲。下面列舉了三個例子,從表達、編輯及發佈三個不同方面說明這一點。

例子 常見情況 分析及建議
資訊表達 福音與牧養資訊往往會附有聖經經文,但其寫法往往是「林前九:23」
  • 對信徒而言,解讀這個寫法或許困難不大
  • 但由於新媒體和新平台能把資訊快捷而廣泛傳播,這些資訊很可能會接觸到非信徒
  • 如非信徒想進一步了解有關經文,這種寫法就為他們增添障礙
  • 如果寫成「哥林多前書九章23節」,就能方便他們作進一步資料搜尋
  • 這個看似細微而明顯的地方,卻往往備受忽略
資訊編輯 在使用電郵或Facebook等渠道發放資訊時,內容往往會長篇大論,甚至全文盡錄
  • 對於繁忙的受眾,這只會增加他們瀏覽閱讀的困難,把資訊自動過濾不看
  • 只有貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,才有望在資訊汪洋中脫穎而出,引起受眾興趣。
  • 關於這一點,可參見前文〈從簡
資訊發佈 以網站發佈資訊,再透過電郵更新通知受眾。對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用
  • 對讀者而言,真正可用的資訊必須要對讀者具有親和力
  • 適切的資訊要能透過適合的平台,在讀者有需要時,按讀者合用的形式服務讀者
  • 簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力
  • 具體而言,以網站作資訊大本營,再以社交媒體和流動平台作配搭,以配合受眾生活模式的形式發佈,能令更貼近需要,發揮更大效用

作為資訊發佈者,我們不能只求自我感覺良好,卻忽視受眾的真正需要。對於受眾而言,只有當我們提供恰當的導賞,以切合其生活模式發佈資訊時,這些資訊才變成真正可用(Truly Available and Usable)。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World
2. ArsTechnica:Curated computing – what’s next for devices in a post-iPad world
3. Engadget Editorial:It’s Apple’s “post-PC” world – we’re all just living in it
4. Wired:Overwhelmed? Welcome the Age of Curation
5. Usability 101:Introduction to Usability
6. 維基百科:易用性

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(原文在2011年5月19日刊載於漁翁撒網@真証傳播

配搭

範式融合

由於資訊及通訊科技(Information and Communication Technologies)的演進,為我們的溝通模式帶來重大的範式融合。新科技帶來新媒體新平台,沒有取代我們原有的溝通模式,卻令溝通更多元更豐富,為我們的生活帶來一片新天地。原有的溝通模式(如見面、以電話溝通等)和新溝通模式(如MSN、Facebook等等)在我們的生活中形成不同的配搭。

「善用新平台.堅立信望愛」不單是漁翁撒網的理想,更是不同時代的教會、機構以至每一個基督徒都面對的挑戰。與先賢一樣,我們面對新媒體和新平台的挑戰時,也會有一段適應期。可以想像,先賢們在百多年前,面對電話帶來的通訊衝擊時,也就如我們面對新媒體和新平台般,滿是困惑。相比先賢們,我們面對的挑戰轉變更快、幅度更大。今天還在講YouTube,明天又來Facebook,平台之多令人花多眼亂。術語亦轉個不停,又是Tweet,又是RSS,連本來很容易明白的Like和Share,一沾上互聯網和科技的範疇,也像是蓋上面紗一般,充滿神秘感。

要理解不同的新媒體及新平台是甚麼玩意兒已經好像很不容易(實際上並不如想像中困難,只要不從技術角度切入就會容易得多),要弄明白不同新舊媒體與平台間的角色和協作關係似乎更是遙不可及,而要產生協同效應更變成天方夜譚。

常會遇到一個問題:「我們教會/機構不是已有網站了嗎?為何還要有Facebook?」最基本的原因當然是因為Facebook已經成為我們服事對象生活中的一部份,是一片不可忽略的禾場。其互動的新模式亦為他們的生活帶來不同的轉變,要提供適切的牧養和福音資訊,必須進入受眾的生活模式中,才能了解並配合需要。Facebook令資訊可透過可信任的連繫(Trusted Connection)廣傳,能活化網站內容的流通。

或者有人會反過來問:「那麼我們教會/機構不如乾脆轉用Facebook,關掉網站,不用浪費資源!」但網站是資訊的根據地,Facebook雖在資訊流通上可發揮很大作用,但要在按需要搜尋資訊和重用已發佈一段時間的資訊等方面卻有很大限制。再者,Facebook雖然普及,但亦不是每個人都有戶口。因此兩個平台要互相配搭協作,才能發揮理想效用。

Facebook只是一個例子,同樣的原則可以套用在任何新媒體和新平台上。要對不同媒體和平台有充分了解,才可掌握其協作,發揮協同效應。更重要的是,新媒體和新平台是教會、機構以至信徒與其他人整體溝通的一部份,因此其帶來的轉變並非單獨存在的,而是與原有的媒體或平台形成互補關係。


影片:Apple – iPad 2 – TV Ad – We Believe

團隊整合

「只有科技,並不足夠。」(Technology alone is not enough.)

由於涉及資訊及通訊科技的挑戰大多與電腦及互聯網扯上關係,我們很自然會先著眼於技術層面。上面的廣告片指出了一個我們常會看到的迷思。我們常常可以看到很多iPad的對手廠家的高級管理人員在推銷自己的產品時,都會從硬件的規格與iPad作比較。但實際上,他們似乎未能掌握iPad之所以能帶來革命性的改變,正是因為「只有科技,並不足夠。」其成功關鍵在於對用戶體驗的革新,把科技的複雜性在用戶體驗中隱藏起來,令用戶可以享受使用科技。

這個例子的啟示在於連眾多管理跨國企業的主管在面對新媒體和新平台時都會誤以為這是一個技術問題,對於教會、機構以至信徒更容易被這類言論誤導,把面對的挑戰定性為技術問題,交由技術人員辦理。新媒體和新平台固然有其技術成份,但其特點一般都是儘可能把技術成份隱藏以增強可用性(Usability)。因此,在處理這類問題時,實在是需要有不同背景的人互相配搭,才可考慮周詳全面。

在教會或機構長期服事的人會對異象和運作方針背後的理念有充份掌握,如能理解新媒體和新平台的功能和策略意義,能最適切地明白其對推動異象的啟示,及如何與原有媒體和平台配搭;負責行政的人員能在機構整體配合上提出意見,確保可持續性;技術人員能解讀新媒體和新平台的技術相關部份;文字編輯人員能令在新媒體和新平台上的內容得到更好的潤色;美術設計人員能提供美學方面的意見;沒有任何新媒體和新平台經驗的人更能指出在用戶經驗設計上的不足。

舉這些例子,是要指出面對新媒體和新平台的挑戰,基於用戶體驗和訊息傳遞的考量,跨越專業範疇的團隊整合更是重要。有不少教會和機構在處理新媒體和新平台挑戰時未能平衡不同方面的考量,結果花費大量人力物力,效果卻未如理想,這個問題往往是關鍵所在。

「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。」(羅馬書八章28節)

延伸閱讀
1. Mashable: Curated computing: what’s next for devices in a post-iPad world
2. Engadget Editorial: It’s Apple’s “post-PC” world – we’re all just living in it
3. Wired Magazine: The Web Is Dead. Long Live the Internet

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(原文在2011年4月29日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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