撈針

搜尋

唐代詩人李白「只要有恆心,鐵杵磨成針」的典故是我們從小就耳熟能詳的勵志故事。但在現今的資訊汪洋中,即使我們有恆心,也不一定能夠在大海中撈到所要的針。

你或許會問:「我們的資料早已放在網站上,讀者只要到我們的網站瀏覽一下,就可以很容易找到!」容許我反問一句:「你是如何搜尋資料的呢?」有些情況下,你或許會造訪某一特定網站;但更多情況下,你可能只是快速地在Google或Yahoo中輸入一些關鍵字詞開始你的搜尋工作。你為何會期望讀者跟你不一樣呢?

在〈期望〉一文中,曾提及從「到我這裡來」和「到你那裡去」的範式轉移,提醒資訊發佈者不可守株待兔,而要主動出擊,到受眾出沒的社交媒體中去,才能令受眾有機會接觸到有關資訊。這種情況在搜尋資料時更是明顯,受眾即使知道只要去某個網站就能找到所需資料,也可能不願花精神去記憶網址。因此,資料是否以可被搜尋的形式(Searchable)儲存和發佈就變得極其重要。


影片:15 second search tip: Time

吊詭

你或許又會問:「我們不是有很多搜尋工具可以使用嗎?Google、Yahoo等等可都是很有用的工具呀!」誰說不是呢?和以前相比,我們現在要尋找資料,確是比以前方便,但大前提是這些資料必須是以可被搜尋(Searchable)的形式被放在網站上。有哪些是不可或不容易被搜尋的形式?看看以下幾個很典型的例子:

例子 分析及建議
圖像/相片、影音資料、以掃描或圖像/相片轉檔的PDF
  • 這類資料在本質上並非以可被搜尋的形式,只能透過附加的標籤和背景資料作為搜尋依據,但限制極大。例如華人教會網絡搜集了不少教會的主日講道及佈道會資料,但只能按講員、主題等有限的資料作搜尋。如果我們想用某一節被引用過的聖經經文作準則,了解一下不同講員如何解釋這節經文,就無計可施。
  • 一般從原檔案(如Word文件檔)直接轉換的PDF,其內文是可以被搜尋的,主要的搜尋引擎亦會記錄其全文內容作為索引,方便讀者透過這些引擎尋找資料。然而,以掃描或圖像/相片轉檔的PDF檔案,就搜尋而言,其格式與圖像/相片沒有分別,因為當中的文字實際上已不是以可搜尋的文字格式儲存。讀者只能憑肉眼作搜尋,費時失事。
Facebook
  • 如果大家有試過在Facebook搜尋以前曾分享過的某條連結,就能體會箇中痛苦。要在Facebook找人不難,要找資料卻是極之困難,而搜尋結果往往只會顯示最近期的資料。這正是為何我常常強調Facebook只能作為發佈資訊和鞏固連繫的平台,卻必須有網站作為資訊大本營。
Flash的迷思
  • 有不少教會/機構,為了讓讀者能在閱讀電子版本時有類似閱讀紙張版本的感覺,往往會把這些網上版印刷品(如機構通訊)以Flash形式包裝,甚至加上揭頁效果。
  • 但這處理方法有一個嚴重缺點:如果網站上沒有同時附以文字版本的話,那即代表該印刷品與各大搜尋引擎(及所有用搜尋引擎找資料的讀者)割席絕交,因為再沒有搜尋引擎能知道你的內文是甚麼,再沒有讀者能透過他們需要和常用的方式找到你的內容!
  • 正如上文所述,不要期望讀者到你教會/機構的網站尋找資料,很多讀者可能只會假設沒有在搜尋引擎出現的資料並不存在!再者,就算讀者真是到你教會/機構的網站瀏覽,同樣要面對無法搜尋內容的問題。難道你期望讀者會逐期翻閱、逐字細讀來找所需資料嗎?你自己會這樣做嗎?

大家都已經習慣生活於多媒體的世界,但諷刺的是,多媒體雖能豐富我們的體驗,但同時卻限制了我們搜尋資料的能力。如果人家無法找到你的資料,體驗再豐富也只會變成徒勞無功。

作為資訊發佈者,我們在選擇資訊發佈形式時,除了顧及受眾對多媒體的期望外,有否考慮到令資料可被搜尋(Searchable)的重要性呢?如何能取得平衡呢?下次續談一些可行的解決方法。

「你們祈求,就給你們;尋找,就尋見;叩門,就給你們開門。因為凡祈求的,就得着;尋找的,就尋見;叩門的,就給他開門。」(馬太福音七章7-8節)

延伸閱讀
1. 影片:15 second search tip: Time
2. 華人教會網絡

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(原文在2011年5月27日刊載於漁翁撒網@真証傳播

導賞

因加得減

大家有沒有參觀博物館或藝術館的經驗?

博物館或藝術館中大多只是選擇性地把關於某個課題的藏品加以篩選和組織後,將最重要的部份展示出來,並附以背景資料作導賞之用。作為參觀者,雖然我們不能從中知道所有細節詳情,但卻能在有限時間內取得最重要的資料;如果我們有興趣,大可再做資料搜集,以進一步了解該課題。你可以想像,如果博物館的工作人員不把資料加以篩選和組織,為我們提供導賞式的服務,而是把所有資料都堆放在我們面前,我們只有瞠目結舌,不知從何處著手。

相信不少人在面對新科技時,最先感受到的並不是它帶來的便利與進步,而是疑惑和不解。大多數科技產物都標榜新功能,但這些新功能卻因為其操作的複雜性對使用者造成困擾。還記得剛轉用Microsoft Word 2007時,給其重新設計的用戶界面弄得頭昏腦脹,以前慣用的功能都不知道給藏到那兒去,花了不少工夫才逐漸適應過來。每次更換手機都要重新學習其操作界面,如果換的是不同牌子的手機,那學習過程更是煩人,換過手機的人大概都會有類似經歷。

然而,科技的許諾不是令我們的生活變得更好嗎?為甚麼會反而會令我們如此困惱?

其中一個主要原因,是科技產品的設計者在給予我們更多功能選擇的同時,卻沒有在用戶界面上作出適合的優化,不能配合我們慣用的模式,結果令我們被迫改變自己以遷就這些新科技,因加得減,反而令我們可使用的選擇比之前更少。蘋果iPad在科技產品歷史上的革命性意義在於其操作模式成功突破新科技產品的困局,為使用者提供極佳的導賞,令不同使用者都能輕易掌握,減少了複雜性,卻大大提高了可用性。


影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World

因減得加

美國有位科技產業研究員Sarah Rotman Epps把iPad所帶來的新模式稱為Curated Computing(導賞式電腦應用)。就像遊覽博物館或藝術館一樣,蘋果公司透過其平台的設定令我們只能使用其軟件商店(App Store)的軟件,不能隨意更改系統功能。有部份使用者很不喜歡這種做法,認為是限制了使用者的選擇和自由。但事實上,正正是因為這些限制,能令蘋果公司在設計用戶界面時儘量簡單,並以使用者日常生活模式作為藍本,大大提高其易用性。少一些選擇(Less Choices)帶來的卻是多一些關聯(More Relevance)。

導賞式電腦應用有效降低入門障礙(Entry Barriers),令被數碼鴻溝(Digital Divide)阻隔的使用者能輕易跨越障礙,接觸大量本來是遙不可及的資訊。同時,由於切合使用者日常生活的模式(例如用兩隻手指就可縮放圖片大小,不需學習任何指令),簡單方便,令使用意欲大為提高。有很多長者從沒有接觸過電腦,但卻能在短時間內掌握iPad的操作,為他們的生活開拓了更廣闊的天地。

對於教會、機構和信徒而言,導賞式電腦應用的啟示在於運用新媒體和新平台時如何為受眾提供適切的導賞,令福音與牧養資訊能以更便利恰當的方式服務受眾,提高他們的使用意欲。下面列舉了三個例子,從表達、編輯及發佈三個不同方面說明這一點。

例子 常見情況 分析及建議
資訊表達 福音與牧養資訊往往會附有聖經經文,但其寫法往往是「林前九:23」
  • 對信徒而言,解讀這個寫法或許困難不大
  • 但由於新媒體和新平台能把資訊快捷而廣泛傳播,這些資訊很可能會接觸到非信徒
  • 如非信徒想進一步了解有關經文,這種寫法就為他們增添障礙
  • 如果寫成「哥林多前書九章23節」,就能方便他們作進一步資料搜尋
  • 這個看似細微而明顯的地方,卻往往備受忽略
資訊編輯 在使用電郵或Facebook等渠道發放資訊時,內容往往會長篇大論,甚至全文盡錄
  • 對於繁忙的受眾,這只會增加他們瀏覽閱讀的困難,把資訊自動過濾不看
  • 只有貫徹「一切從簡」的原則,「以圖傳意,以字入題」,才有望在資訊汪洋中脫穎而出,引起受眾興趣。
  • 關於這一點,可參見前文〈從簡
資訊發佈 以網站發佈資訊,再透過電郵更新通知受眾。對資訊發佈者而言,或許認為把資料放上網就代表令資訊可用
  • 對讀者而言,真正可用的資訊必須要對讀者具有親和力
  • 適切的資訊要能透過適合的平台,在讀者有需要時,按讀者合用的形式服務讀者
  • 簡而言之,以讀者的需要和期望為先,就是具親和力
  • 具體而言,以網站作資訊大本營,再以社交媒體和流動平台作配搭,以配合受眾生活模式的形式發佈,能令更貼近需要,發揮更大效用

作為資訊發佈者,我們不能只求自我感覺良好,卻忽視受眾的真正需要。對於受眾而言,只有當我們提供恰當的導賞,以切合其生活模式發佈資訊時,這些資訊才變成真正可用(Truly Available and Usable)。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. 影片:Curated Computing – What’s Next For Devices In A Post-iPad World
2. ArsTechnica:Curated computing – what’s next for devices in a post-iPad world
3. Engadget Editorial:It’s Apple’s “post-PC” world – we’re all just living in it
4. Wired:Overwhelmed? Welcome the Age of Curation
5. Usability 101:Introduction to Usability
6. 維基百科:易用性

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(原文在2011年5月19日刊載於漁翁撒網@真証傳播

體驗

與夏蟲語冰

要令資訊真正可用(truly available),用戶體驗至關重要。

《莊子.秋水篇》中有一個有趣的典故「夏蟲不可以語冰」,內容是說由於時空上的限制,夏蟲(即蟬)終其一生都沒有見過冰,無論如何用言語解釋都不能令它體會冰是甚麼。從用戶體驗的角度,我對這個典故有另一番解讀。資訊發佈者在向夏蟲傳達關於冰的訊息時是否應考慮夏蟲自身的限制,而以更適切的方法幫助夏蟲親身體驗冰呢?

為令資訊成為真正可用,資訊發佈者必須考慮用戶的限制與期望,以最適切的方式及平台發佈資訊。用戶期望是被他們生活中不同方面的體驗所主導。當他們嘗試過既豐富又便利的使用體驗後,自然而然會將往後的體驗與之前的相比較,因而令期望出現改變。讓我們看看一個很有代表性的例子:iPad。


影片:Apple – iPad: Year One

從用戶出發

iPad是否採用最尖端的技術和硬件,或有不同看法。但就用戶體驗而言,卻肯定是傲視同儕,無出其右。iPad從用戶角度出發,提供一個「賦權」的平台及工具,令小孩以至長者都能輕易操控,讓醫生可以與病人加強互動,讓患有自閉症的小朋友可以獨立學習等等。iPad把用戶經驗推至一個前所未有的新境地,令用戶能便利地體驗豐富的內容,改變了他們對使用體驗的期望,結果令很多在研發中的相類產品專案都因未能與之競爭而要取消或作大幅改動。iPad的成功故事有三個重要的啟示。

第一,從用戶體驗出發。學過電腦的人大概都對剛開始學習時所遇到的困難有所體會,而這種學習過程亦令很多人對電腦敬而遠之。相反,iPad的設計理念是讓它在使用者和所使用的內容中間消失,儘量避免成為兩者間的障礙。由於iPad界面設計很簡潔而且很直覺化,所以即使沒有任何接觸電子產品經驗的小孩及長者,都可輕易掌握其操作。這種革命性的改變就是建基於從用戶體驗的角度出發,而非從技術角度出發。

第二,親身體驗的重要。影片中的蘋果行政人員指出:「一定要親身接觸iPad,才能明白它的奇妙之處。」(The iPad has to be held has to be touched to truly understand how magical it is.)有很多人在未有機會親身試用iPad時都對坊間種種報導存疑,亦會認為那只是科技愛好者的玩具。然而,一經親身試用,很多人都會馬上發現iPad的實際使用體驗突破了他們原有的期望,不用看說明書,不用旁人指導,已可輕鬆操控。資訊發佈者要令用戶有良好的體驗,第一步就是要突破作為發佈者的框框,踏出一步從用戶角度親身體驗。

第三,科技的作用是促進(facilitation)和賦權(empowerment)。在上面的影片中,看看小孩們的雀躍,看看長者們的笑臉,再看看那位母親講述iPad如何令患有自閉症的孩子獨立學習,一句「這是我兒子能做到的」(This is something that my son can do),把母親心裡的興奮雀躍表露無遺。蘋果公司善用科技令用戶有良好體驗。在我們使用科技的體驗中,常會遇到的情況卻是科技變成障礙和攔阻,令我們覺得沮喪和挫敗。當我們運用科技發佈福音和牧養資訊時有否本末倒置,令用戶感到受限而非受用呢?

很多教會和機構在考慮運用新科技和新媒體平台時都是從技術角度出發,而忽略了用戶體驗的重要性;再加上他們往往會把問題定義為技術問題,所以會交由技術人員或以專注於技術發展的承辦商主導解決方案。結果,所預定的功能是做出來了,但因為使用不便,令用戶經驗大打折扣,未能達到預期效果,反而影響教會及機構對於新科技和新媒體平台的信心。篇幅所限,下次續談。

「凡我所行的,都是為福音的緣故,為要與人同得這福音的好處。」(哥林多前書九章23節)

延伸閱讀
1. Mashable: 10 Most Common Misconceptions About User Experience Design
2. Smashing Magazine: What Is User Experience Design? Overview, Tools And Resources
3. useit.com: Jakob Nielsen on Usability and Web Design

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(原文在2011年4月15日刊載於漁翁撒網@真証傳播

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